julio 19, 2024

Resistentes a condiciones extremas, las algas terrestres pueden ser viables en Marte

Resistentes a condiciones extremas, las algas terrestres pueden ser viables en Marte

En sus instalaciones de alta tecnología se ha realizado una simulación del entorno marciano. Los investigadores llevaron a cabo sus estudios en la Instalación de Simulación de la Atmósfera Planetaria (PASF, por sus siglas en inglés) operada por el Centro de Pruebas Ambientales y de Confiabilidad del Centro Nacional de Ciencias Espaciales de la Academia de Ciencias de China.

Los alces viven en lugares considerados inhóspitos de la Tierra. Esta planta, conocida por su resistencia, se encuentra en desiertos y regiones polares, demostrando su capacidad para sobrevivir en duras condiciones. Desiertos como Gorbantongut y Tenggar, en China, y Mojave, en Estados Unidos, son ejemplos de hábitat de musgo, siendo el Mojave el desierto más seco de América del Norte. Las montañas del Pamir y el Tíbet, en Asia, e incluso la Antártida también albergan esta especie.

Según el estudio, la tolerancia a las algas se produce gracias a sus adaptaciones morfológicas, fisiológicas y moleculares. El potencial evolutivo de las algas puede ser aprovechado por especialistas que estudien la colonización de otros planetas.

Resistencia a la sequía. En la prueba de sequía del musgo (donde el nivel de sequía fue extremo), la planta no sólo toleró la falta de agua, sino que también se regeneró rápidamente. Según los investigadores, se recuperó “en segundos” después de perder más del 98% de su agua. Los científicos han llamado a esta característica «Secarse con o morir«, en portugués «hasta que se seque sin morir».

Resistente al frío. La planta mostró una resistencia “excepcional”, según el estudio, ya que soportó una temperatura de -196 grados centígrados. El musgo también pudo regenerarse después de un período de cinco años en un congelador a -80°C. Esta habilidad ha sido llamada “Freeze Without Dying” (“Freeze Without Dying”).Congelar sin morir«, en Inglés).

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Resistencia a la radiación gamma. En pruebas que utilizaron radiación gamma (un tipo de radiación electromagnética de alta frecuencia), el musgo pudo regenerarse después de haber sido expuesto a hasta 500 unidades grises (un marcador para indicar la cantidad de energía de radiación absorbida). Para causar un daño significativo a las algas, se necesitaba una dosis superior a 8.000 Gy. En comparación, una dosis inferior a 10 Gy es capaz de provocar síntomas graves e incluso la muerte en humanos. Los investigadores han definido esta condición como “exposición a la radiación sin muerte” (“Exposición a la radiación sin muerte.«, en Inglés).