junio 20, 2024

Qué es el Gran Atractor, hacia donde se dirigen miles de galaxias (incluida la Vía Láctea) |  Ciencias

Qué es el Gran Atractor, hacia donde se dirigen miles de galaxias (incluida la Vía Láctea) | Ciencias

Muchas fuerzas que aún no conocemos se están reuniendo en el universo, como la energía oscura – Imagen: GETTY IMAGES

Un ejercicio de tarea común era modelar nuestro sistema solar.

Gracias a este ejercicio, sabemos que el sistema solar es un grupo de planetas que giran alrededor de la gran estrella dorada. Pero en estos modelos, el sol estaba estacionario y flotando en el coloso.

Sin embargo, durante décadas los astrónomos han señalado que el sistema solar, y especialmente nuestra galaxia, la Vía Láctea, atraviesa la vasta extensión del universo a unos 600 kilómetros por segundo.

También se sabe desde hace mucho tiempo que este viaje tiene un destino.

Los descubrimientos realizados en la década de 1970 por un grupo de astrónomos determinaron la existencia de una «superpotencia» cuyo origen sería el destino del viaje que actualmente realiza la galaxia. Esta fuerza fue llamada el Gran Atractor.

el cosmólogo Paul Sutter, profesor de astrofísica en la Universidad Stony Brooks de Nueva York, explica a BBC Mundo (servicio en español de la BBC).

Y a pesar de la increíble velocidad a la que viaja nuestra galaxia, es probable que no llegue al destino marcado por el Gran Atractor.

«Nunca llegaremos a nuestro destino porque en unos pocos miles de millones de años, la fuerza aceleradora de la energía oscura destruirá el universo», explica Sutter.

La energía oscura, como explica la NASA, es una fuerza misteriosa que impregna el universo y acelera la expansión del universo.

Esto se traduce en galaxias que se alejan cada vez más unas de otras, hasta que en miles de millones de años se destruye la estructura del universo tal como la conocemos hoy.

“Dentro del estudio del universo es muy importante saber cómo se organiza, por qué se ordena a partir de estructuras de ciertos tamaños, y conocer cada una de ellas y su tamaño ayuda mucho en este empeño”, dice Carlos Augusto, un Astrofísico colombiano que trabaja en el Planetario de Bogotá, para BBC Mundo.

como fue descubierto

A medida que ha avanzado la exploración espacial, gracias en gran parte al lanzamiento del telescopio Hubble en la segunda mitad del siglo XX, los astrónomos se han enfrentado al desafío de organizar todo lo que ven de alguna manera.

Se empezaron a elaborar una especie de mapas y, por supuesto, uno de los puntos clave era saber en qué parte del universo se encuentra nuestro sistema solar y nuestra galaxia.

«Alrededor de la década de 1970, comenzamos a estudiar el movimiento de nuestro sistema solar, el movimiento de nuestra galaxia, y lo comparamos con el movimiento de otras galaxias cercanas, y todo parecía moverse en la misma dirección que la expansión del universo. «, explica Souter.

“Sin embargo, los astrónomos están comenzando a notar algo curioso: parece haber una tendencia misteriosa detrás de este movimiento expansivo, como si todas las galaxias cercanas a nosotros también se dirigieran hacia el mismo punto focal”, agrega.

Para muchos astrónomos, esta «tendencia» tenía que ver con fallas en las observaciones u otros factores que conducían a una mala lectura de la información que recibían.

Pero los telescopios estaban mejorando su tecnología y, alrededor de 1986, la ciencia pudo determinar que las galaxias más cercanas, incluida la nuestra, se dirigían en una dirección común.

En este sentido, aunque no se puede determinar con exactitud, una de las principales teorías apunta a que el Gran Atractor es una gran estructura de materia oscura ubicada dentro de un supercúmulo de galaxias conocido como Laniakea que tiene el potencial de atraer galaxias dentro de un radio. de unos 300 millones de años luz. .

La materia oscura es otro componente misterioso del universo.

Es un tipo de materia inobservable, y uno solo puede sentir su existencia debido al efecto gravitatorio que ejerce sobre las cosas en el universo.

A esta gran concentración de materia que arrastraba galaxias se le denominó Gran Atractor, situada a unos 200 millones de años luz de la Tierra.

Una de las razones por las que Sutter se dedica a estudiar más del Gran Atractor es que, a pesar de los avances en la observación astronómica, esta superestructura sigue siendo un misterio.

“Uno de los grandes inconvenientes de aprender más sobre el Gran Atractor es que se encuentra en una posición muy incómoda: completamente al otro lado de nuestra galaxia”, dice.

“Cuando tratamos de observar hay mucho ruido: muchas estrellas y planetas y nebulosas en medio que no permiten un análisis más completo de esta fuerza que nos atrae”.

no es un agujero negro

Sutter y Molina explican que el Gran Atractor no es un agujero negro, señalando que se trata de una anomalía gravitacional.

«Es una fuerza completamente diferente y no hay conexión con los agujeros negros en el universo», dice Sutter.

“Saber esto nos ayuda en una tarea fundamental para entender el universo: cómo está hecho de estas estructuras que categorizamos u ordenamos según su potencial gravitacional”, dice Molina.

Para Molina, «mapear» el universo se hace aprendiendo más sobre cómo estas regiones interactúan con otras fuerzas, como la luz o la gravedad.

“Conocer esta estructura nos permite comparar cómo se producen procesos como la interacción con la luz -o la falta de ella- o su intensidad en estructuras similares en otras galaxias del universo”, añade.

Otro aspecto importante es que nos permite estudiar el “futuro” de nuestro entorno espacial.

«Saber qué tan rápido se mueve nuestra galaxia y hacia dónde se dirige nos permite pensar o estudiar aspectos de cómo se comportará en el futuro», señala Sutter.

Sin embargo, aunque sabemos por estos desarrollos el destino de este viaje galáctico, también sabemos que es posible que la Tierra o nuestro sistema solar no puedan ver el final.

«Hay otra fuerza muy fuerte en el universo que llamamos energía oscura, y es exactamente lo contrario de la gravedad: en lugar de tirar, empuja», dice Sutter.

“Entonces, cuando nos acerquemos al Gran Atractor dentro de unos pocos millones de años luz a partir de ahora, esta energía oscura, de la que sabemos tan poco, tendrá un efecto en ese viaje, que muy probablemente será la destrucción de todo lo que sabemos. ”, concluyó el científico.