julio 24, 2024

¿Pueden los científicos encontrar señales de vida en un planeta fuera del sistema solar?

¿Pueden los científicos encontrar señales de vida en un planeta fuera del sistema solar?

Astrónomos de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido han descubierto posibles signos de sulfuro de dimetilo (DMS) en un planeta ocho veces más grande que la Tierra. Tierra que esta afuera Sistema solar (exoplaneta). Esta molécula es un signo de actividad biológica, es decir, de vida.

Si bien en última instancia se trata de una noticia alentadora, responde a la pregunta: “¿Estamos solos?” En el centro de la investigación de exoplanetas, la señal es «débil» y, según los investigadores involucrados, se necesitan más observaciones para comprender «los posibles procesos atmosféricos e internos implicados». Los resultados fueron publicados en la revista científica. Cartas de revistas astrofísicas Se utilizaron datos del telescopio espacial James Webb.

«Nuestro objetivo final es identificar vida en un exoplaneta habitable, lo que cambiaría nuestra comprensión de nuestro lugar en el universo. Nuestros hallazgos son un primer paso prometedor en esta tendencia.

Un ingeniero inspecciona seis partes del espejo primario del telescopio espacial James Webb de la NASA. rodaje: David Higginbotham/MSFC/NASA/Divulgación

Según los investigadores, el sulfuro de dimetilo en la Tierra es un «subproducto» de los organismos vivos. Es emitido por el fitoplancton en ambientes marinos.

Aunque subrayan que descubrir la molécula requiere una investigación más exhaustiva, están interesados ​​en realizar más observaciones con el telescopio de la NASA. Para este artículo sólo se utilizaron dos. “Nuestros hallazgos demuestran la viabilidad de detectar una molécula de bioseñalización en la atmósfera de (exoplaneta) Subneptuno está en la zona habitable con el JWST”, destacan en el artículo.

La NASA explica que para que los científicos puedan leer la atmósfera de estos exoplanetas, el telescopio capta la luz de las estrellas. Los gases de la atmósfera bloquearán ciertas partes del espectro de esta luz. En otras palabras, es casi como leer un código de barras.

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¿Puede el planeta sustentar vida?

El exoplaneta K2-18 b orbita la estrella enana K2-18 en la zona habitable, a 110 años luz de la Tierra, en la constelación de Leo, y su masa es 8,6 veces la de nuestro planeta. Las primeras observaciones fueron realizadas por el Telescopio Espacial Hubble.

Según la Universidad de Cambridge, la composición de su atmósfera con el Hubble, que es mucho menos «poderoso» que el Webb, ha suscitado polémica. Los investigadores ya habían propuesto clasificarlo como un planeta de Hesse, que se refiere a aquellos planetas que tienen el potencial de tener una atmósfera rica en hidrógeno y una superficie oceánica cubierta de agua. Para los científicos, estos son los mundos más prometedores en la búsqueda de evidencias de vida extraterrestre.

La ilustración muestra cómo podría verse el exoplaneta K2-18 b según datos científicos rodaje: NASA, Agencia Espacial Europea, Agencia Espacial Canadiense, Joseph Olmstead

Como resulta condiciónel Abundancia de metano y dióxido de carbono.La escasez de amoníaco captada por los científicos apoya la hipótesis de que puede haber un océano de agua bajo una atmósfera rica en hidrógeno en este planeta lejano. A diferencia de la firma DMS, estas otras moléculas aparecieron más claramente en el análisis.

Sin embargo, existen dudas sobre su capacidad para albergar vida. La NASA explica que el gran tamaño del planeta significa que su interior «puede tener una gran capa de hielo de alta presión», como Neptuno, pero con una «atmósfera más delgada, rica en hidrógeno y una superficie oceánica». «Es probable que el océano esté demasiado caliente para ser habitable o líquido».