mayo 18, 2024

Por primera vez en el mundo se prueba una vacuna «personalizada» contra el cáncer de piel

Por primera vez en el mundo se prueba una vacuna «personalizada» contra el cáncer de piel

Las pruebas de la primera vacuna contra el cáncer de piel comenzaron el viernes (26) en el Reino Unido. La vacuna, desarrollada por Moderna en colaboración con MSD, se encuentra en la tercera fase de pruebas para obtener la aprobación de las agencias reguladoras sanitarias. El estudio está dirigido por los hospitales del University College London.

Según el Ministerio de Salud, el cáncer de piel es el más común en Brasil. Esta enfermedad representa el 30% de todos los tumores malignos diagnosticados en el país. Sin embargo, los melanomas, el tipo de cáncer de piel más grave, representan sólo el 4% de los diagnósticos de la enfermedad. En todo el mundo, el cáncer de piel afecta a unas 132.000 personas al año.

Según el periódico inglés The Guardian, los médicos que participan en el estudio están entusiasmados con la capacidad de la vacuna para tratar el cáncer de piel de forma permanente, especialmente en pacientes con cáncer de piel. La vacuna fue desarrollada utilizando tecnología de ARNm, que es la misma que se utiliza en la preparación de vacunas contra el Covid-19.

La vacuna se adapta a las células de cada paciente y ordena al cuerpo que busque células cancerosas para evitar que la enfermedad regrese. Además de tratar el cáncer de piel, la vacuna se está probando en otros tipos de cáncer, como el de pulmón, riñón y vejiga.

La Dra. Heather Shaw, coordinadora del estudio, dice que la vacuna está diseñada para activar el sistema inmunológico para que pueda combatir un tipo específico de cáncer y tumor en el paciente. «Esta es una de las cosas más emocionantes que hemos visto en mucho tiempo. Es una herramienta realmente mejorada. Los pacientes están realmente entusiasmados», afirmó.

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¿Cómo funciona la vacuna?

La vacuna, denominada mRNA-4157 (V940), tiene como objetivo atacar nuevos antígenos encontrados en las superficies de los tumores de un paciente específico. Estos marcadores tumorales pueden ser reconocidos por el sistema inmunológico.

Luego, el sistema inmunológico codifica hasta 34 neoantígenos y activa la respuesta inmune contra estos tumores. Para personalizar el material para cada paciente, los científicos toman una muestra del tumor durante la cirugía y secuencian el ADN, con la ayuda de inteligencia artificial. El resultado es como una inyección contra el cáncer, específica para el tumor de un paciente en particular.

«Es completamente específico para cada paciente y no se lo puede administrar al siguiente paciente de la fila porque no funciona», explicó Shaw.

La vacuna reduce a la mitad las posibilidades de muerte

Durante la segunda fase de las pruebas, los científicos observaron que los pacientes con melanoma agresivo tenían un 49% menos de posibilidades de morir o de que el cáncer retrocediera en tres años, en comparación con aquellos que recibieron inmunoterapia sola. Los pacientes recibieron 1 mg de la vacuna cada tres semanas, hasta un máximo de nueve dosis.

Ahora, la tercera fase de pruebas incluirá a unas 1.100 personas. En el Reino Unido, al menos 60 o 70 pacientes deben recibir la vacuna.

Uno de los primeros pacientes fue Steve Young, de 52 años, a quien le diagnosticaron cáncer de piel en etapa 2 y se lo extirparon.

«Me siento afortunada de ser parte de este ensayo clínico. Por supuesto, no me sentí muy afortunada cuando me diagnosticaron cáncer de piel; en realidad fue un shock enorme, pero ahora que he recibido el tratamiento, estoy «Esta es mi mejor oportunidad de detener el cáncer», dice Steve a los hospitales del University College London.