julio 19, 2024

Observe cómo un cohete penetra la ionosfera durante el lanzamiento

Observe cómo un cohete penetra la ionosfera durante el lanzamiento

Cuando decimos que un misil “rasgó el cielo”, normalmente nos referimos a la distancia que recorrió. Pero en el caso de este lanzamiento, que tuvo lugar el tres de este mes, se puede decir que el misil en realidad «rasgó el cielo» sobre California, en Estados Unidos.

Se lanzó un cohete Firefly Alpha con ocho pequeños satélites de la NASA como parte del programa Cubesats de la compañía y despegó desde la Base de la Fuerza Espacial Vanderberg. Las imágenes están hechas para la escena.

El científico atmosférico David Blanchard, a través de un lapso de tiempo, captó un fenómeno difícil de registrar: el agujero en la ionosfera.

¿Qué es un «agujero de iones de cohete»?

Estos agujeros aparecen cuando el misil quema su combustible de segunda etapa en medio de la ionosfera, a una distancia de entre 200 y 300 kilómetros. El dióxido de carbono y el vapor de agua liberados durante este proceso reaccionan con los átomos de oxígeno ionizados y provocan la formación de moléculas de oxígeno naturales. Esto eventualmente excita estas moléculas, haciendo que emitan energía en forma de luz.

Se trata de un fenómeno bien estudiado cuando los cohetes se queman con sus motores a una altitud de 200 a 300 kilómetros sobre la superficie de la Tierra. El resplandor rojo aparece cuando los gases de escape de la segunda etapa del cohete reforman rápidamente la ionosfera.

Jeff Baumgardner, físico espacial de la Universidad de Boston

Los agujeros en la atmósfera no representan ninguna amenaza para la vida en la Tierra y se cierran rápidamente cuando los gases se ionizan nuevamente. a través de Ciencia IFL.

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No es la primera vez que esto sucede con este tipo de cohete Firefly Aerospace. En septiembre del año pasado se registró otro agujero de este tipo.

¿Qué es la ionosfera?

  • La ionosfera es una capa de la atmósfera terrestre ubicada aproximadamente entre 60 y 1000 km sobre la superficie terrestre.
  • En esta región, la radiación solar ioniza átomos y moléculas de la atmósfera, creando iones y electrones libres.
  • La ionosfera es esencial para las comunicaciones por radio a larga distancia porque refleja y refracta ondas de radio, lo que permite la comunicación global y el uso de tecnologías como la radio, la televisión y el GPS.
  • La intensidad de la ionización varía a lo largo del día y de las estaciones debido a los cambios en la radiación solar.
  • La interacción de la ionosfera con el viento solar provoca las auroras boreales, que son fenómenos luminosos de colores en los polos de la Tierra. Además, la ionosfera puede afectar las comunicaciones espaciales y es objeto de investigaciones científicas en curso.