marzo 3, 2024

Los bebés humanos crecen más lentamente que otras especies

Los bebés humanos crecen más lentamente que otras especies

El camino de los padres está marcado por una sorpresa constante: el rápido desarrollo de sus hijos. niños. «¡Vaya, cómo dormiste!» Se convierte en una expresión frecuente entre quienes comparten la misma vida social con el niño.

Sin embargo, cuando profundizamos en la complejidad del proceso de maduración humana, descubrimos que este crecimiento exponencial es en realidad una cuestión relativa.

Comparando el proceso de desarrollo humano con el de otras especies, nos damos cuenta de que es notablemente lento.

Aunque a menudo escuchamos la frase crecimiento rápido, es importante comprender que esto es cierto en el contexto humano.

¿Por qué el desarrollo humano es más lento?

Los bebés humanos no crecen tan rápido como otras especies – Imagen: Gpointstudio/Freepik/Reproduction

La respuesta a esto fenómeno Lo extraño radica en la diferencia genética entre especies. Los científicos se han dedicado a este tema durante mucho tiempo y han realizado numerosos estudios.

Un estudio publicado en la revista Nature Ecology and Evolution reveló que al observar el cerebro de un niño encontramos que tiene menos del 30% del tamaño que alcanzará en la edad adulta.

En comparación, el cerebro humano es una enorme diferencia con el de un chimpancé, que, cuando es bebé, tiene entre el 30% y el 40% del tamaño que alcanzará en la edad adulta.

El tamaño del cerebro está directamente relacionado con el tiempo de aprendizaje. Por ejemplo, a una jirafa le lleva sólo una hora aprender a mantener el equilibrio, mientras que a un humano le lleva alrededor de un año.

Entonces surge la pregunta inevitable: ¿Por qué el cerebro humano es más pequeño en la infancia en comparación con otras especies? Los expertos sugieren dos teorías interesantes.

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Entender por qué hay una diferencia

Una hipótesis se refiere a la cantidad de energía necesaria para dar a luz a un niño. El importante aumento del gasto energético fetal imposibilita mantener el embarazo durante más de 40 semanas.

Otra hipótesis sostiene que esto es el resultado de un proceso evolutivo que da a los niños humanos un cerebro más pequeño mientras están en el útero, pero que se desarrolla rápidamente después del nacimiento.

Sorprendentemente, este escenario tiene sus ventajas para los humanos. Un cerebro humano más pequeño al nacer proporciona una mayor capacidad de aprendizaje y flexibilidad mental.

Esta propiedad única permite un desarrollo rápido y adaptativo, contribuyendo a las complejidades del aprendizaje y la cognición a lo largo de la vida.

En resumen, mientras nos maravillamos ante el crecimiento exponencial de nuestros hijos, descubrimos que esa trayectoria, en paralelo con otras especies, representa un delicado equilibrio entre genética, energía y organismos. desarrollodando a los humanos una ventaja cognitiva.