abril 15, 2024

Las migrañas pueden suponer un nuevo desafío para los astronautas

Las migrañas pueden suponer un nuevo desafío para los astronautas

Según una investigación reciente, los astronautas tienen más probabilidades de sufrir dolores de cabeza durante las misiones espaciales. Este estudio incluyó a 24 astronautas de agencias espaciales de Estados Unidos, Europa y Japón, que pasaron hasta 26 semanas en la Estación Espacial Internacional (ISS). La mayoría, 24 de ellos, informaron haber experimentado dolores de cabeza durante su estancia.

El dolor persistió no sólo en las primeras semanas en el espacio, cuando el cuerpo pasa por el proceso de adaptación a la microgravedad, sino también más tarde. «Presumimos que existen diferentes mecanismos implicados en los primeros casos de dolor de cabeza (en una semana o dos en el espacio) en comparación con los casos que ocurrieron más tarde», dijo el neurólogo Willibrordus P.J. van Oosterhout.

Microgravedad y sus efectos.

El principal desafío cuando los astronautas llegan al espacio es adaptarse a la falta de gravedad, lo que se conoce como síndrome de adaptación espacial. Puede causar náuseas, vómitos, mareos y dolor de cabeza. Por el contrario, los dolores de cabeza posteriores pueden ser el resultado de un aumento de la presión intracraneal.

Debido a la microgravedad, se acumula más líquido en la parte superior del cuerpo y en la cabeza, lo que provoca una mayor presión sobre el cráneo. «El dolor de cabeza que se experimenta suele ser punzante y pulsante que dura de 4 a 7 horas, a diferencia de un dolor de cabeza tensional que se siente en toda la cabeza sin estos otros síntomas», dijo Van Oosterhout.

Los astronautas y sus misiones.

Los astronautas que participaron en la investigación estuvieron a bordo de la Estación Espacial Internacional en misiones desde noviembre de 2011 hasta junio de 2018. Entre ellos, 22 informaron 378 ataques de dolor de cabeza durante un total de 3.596 días en órbita. Ninguno de los 24 sujetos informó dolores de cabeza durante los tres meses posteriores a su regreso a la Tierra. Vale la pena señalar que a ninguno de los astronautas se les había diagnosticado migrañas antes de su misión.

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El impacto de los viajes espaciales en los astronautas

Además de los dolores de cabeza, los efectos documentados de los viajes espaciales incluyen atrofia ósea y muscular, cambios en el cerebro, el sistema cardiovascular y el sistema inmunológico, problemas con el sistema de equilibrio en el oído interno y un síndrome que afecta a los ojos. El riesgo de cáncer por una mayor exposición a la radiación en el espacio es otra preocupación.

Los expertos aún no están seguros de la magnitud del problema que estos impactos podrían representar para los vuelos espaciales tripulados a largo plazo, como las misiones a Marte. «No conocemos los efectos de los viajes espaciales durante largos períodos, tal vez años, en el cuerpo humano», dijo Van Oosterhout.