abril 20, 2024

Las dunas de arena más altas de la Tierra.

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Las dunas de arena no se limitan a la ciencia ficción, como las dunas de arena que forman el planeta desértico Arrakis y esconden el gusano de arena conocido como Shai Khulud, en la obra del estadounidense Frank Herbert – la semana pasada apareció por primera vez en los cines. Dunas de arena: Parte 2. El planeta Tierra está salpicado de enormes depósitos de arena y formaciones de arena, llamadas dunas estelares.

Entre las dunas estrella más altas del planeta se encuentran las Dunas de Lala Lalia, ubicadas en el desierto del Sahara en Marruecos. Este «montón de arena» tiene 100 metros de alto y 700 metros de ancho, y se formó hace aproximadamente 13 mil años, según un estudio que estimó por primera vez la edad de dunas de arena de este tipo. Es mucho menos tiempo de lo que se pensaba. Otro descubrimiento es que se mueve 0,5 metros por año.

¿Qué es una duna de arena?

Las dunas de arena surgen de la acumulación continua de partículas, como granos de arena con estructura de cuarzo, a lo largo de miles de años. Estas partículas son transportadas por el viento y se depositan en zonas que no tienen mucha vegetación. Por tanto, son más comunes en desiertos y playas.

Las dunas en estrella, un tipo específico, pueden definirse como “una duna independiente, con varias crestas que divergen de una cresta central”, según el Un glosario de términos geológicos y ambientales aplicados a las ciencias de la tierra.. Además, tienden a formarse en zonas donde la dirección del viento es muy variable y suelen ser más altas que otras dunas de arena.

En términos más simples, las dunas estelares tienen forma de pirámide cuando se ven desde la superficie. Incluso hay un pico central. Sin embargo, cuando se ve desde arriba, se parece vagamente a una estrella, con diferentes «brazos» creados por la fuerza de los vientos que soplan en direcciones dispares.

Y luego, ver las dunas de arena en Marruecos:

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(Imagen: Bristow et al., 2024/Scientific Reports)

Las dunas de arena más altas de la Tierra.

Actualmente, la duna de arena más grande conocida se encuentra en el desierto de Badin Jaran, situado en el oeste de China. La altura de la formación de arena se estima en 300 metros, tres veces mayor que la altura de Marruecos.

A continuación, consulte una lista de algunas de las dunas de arena más altas del planeta:

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  • Dunas de arena de Badin Jaran, China;
  • Dunas del Sahara Lala Lalia en Marruecos
  • Dunas de arena en el desierto de Namib, Namibia;
  • Dunas de arena en el desierto del Sahara en Argelia;
  • Dunas de arena en el desierto de Rub' al-Khali, Arabia Saudita;
  • Parque Nacional y Reserva Great Sand Dunes en Colorado (EE.UU.).

Fuera de la Tierra, las dos estrellas también se han encontrado en Marte y en Titán, la luna de Saturno.

Las dunas de arena estelares tienen 13 mil años

En un artículo publicado en la revista Informes científicosCientíficos de la Universidad de Aberystwyth en el Reino Unido han podido calcular la edad de la duna estelar Lalla Lalia en Marruecos. En el idioma local, el nombre se traduce como «el punto sagrado más alto».

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¿Cómo saber la edad de las dunas de arena?

Para calcular la edad de las dunas estelares marroquíes, el equipo de científicos utilizó la técnica de datación por centelleo. Básicamente, la estrategia nos permite detectar cuándo un grano de arena en particular, recogido del fondo de una duna, estuvo expuesto por última vez a la luz solar, en función del nivel de radiactividad que se encuentra en su interior.

En el laboratorio, bajo determinadas condiciones, estos granos liberan energía en forma de luz. Cuanta más luz se emite, más tiempo pueden “ocultarse” estos granos. Esto ayuda a los científicos a determinar la edad de las dunas estelares. Ahora, la idea es determinar la edad de otras dunas de arena del planeta.

fuente: Informes científicos, Glosario de términos que Reuters