mayo 26, 2024

La sequía en España amenaza con convertir el aceite de oliva en un artículo de lujo

La sequía en España amenaza con convertir el aceite de oliva en un artículo de lujo


Los olivos están sufriendo por la falta de agua y las altas temperaturas, y la cosecha de este año debería ser peor que la anterior, que ya fue mala. Imprescindible en la dieta mediterránea, el precio del aceite de oliva es hoy un 50% más alto en Europa que hace un año. «¡Señor, envíanos lluvia!» Resonó una reciente procesión encabezada por el obispo Sebastián Cicco de la misma capital de Juan. nombre, en el sur de España. Aunque muchos olivareros de la región se reforzaron, se sumaron al andar religioso, y el pedido del cielo aún no fue atendido. El día de la procesión, el sol caía a plomo sobre los olivares. Hace meses que no llueve en la provincia de Jan. Si el tan esperado milagro del agua no ocurre pronto, los principales cultivos corren el riesgo de quemarse por segundo año consecutivo. Un desastre para los agricultores, que lo sienten los consumidores: el precio del aceite de oliva, ya muy alto, seguirá subiendo. “Sin agua no hay aceitunas. Y sin aceitunas la provincia sufre”, argumenta el obispo Chico. “Nuestra economía depende de la producción de aceitunas”. Con cerca de 630.000 habitantes y 66 millones de olivos, Jaune es considerada la región olivarera más importante del mundo. El aceite de oliva se produce aquí en la mayor parte de Europa. Agua para personas y turistas, pero no para plantas, sin embargo, los meteorólogos no traen buenas noticias para los agricultores. La escasez de agua en España, que amenaza no solo a los olivareros de Juan, sino también a la agricultura española, se prolongará durante mucho tiempo. Según la agencia meteorológica estatal Aemet, no hay previsión de más lluvia hasta la temporada de otoño europea, que comienza en septiembre. Los climatólogos advierten: a largo plazo, España debería prepararse para temperaturas más altas y menos precipitaciones. El drama que viven los habitantes de Juan se refleja en las represas del interior del país. Ahora, en plena primavera, los embalses solo están llenos en un 25 %. Esto es suficiente para abastecer de agua potable a personas y turistas, pero no a los agricultores. Aunque necesitan agua desesperadamente para mantener sus olivares, reciben solo una cuarta parte de la cantidad normal. Los olivos están en peligro y «la situación es catastrófica», dice Juan Luis Ávila, un olivarero de Jaune. “Este año no solo está en juego la cosecha, sino el futuro del olivar en su conjunto”. En las últimas semanas, varias olas de calor, con temperaturas que alcanzan casi los 40 grados, han quemado literalmente las flores blancas de muchos olivos. La mayor parte de la cosecha de aceitunas, que normalmente se cosecha de noviembre a febrero, ya se ha perdido y nunca tuvo mala pinta. “El olivo es capaz de soportar altas temperaturas, pero solo si recibe suficiente agua”, explica Ávila, portavoz del sector olivarero en la asociación de agricultores COAG. Cuando hay una grave escasez de agua, el árbol no tiene la fuerza para producir frutos sanos. La temporada pasada ya fue mala. La escasez de lluvias y fuertes olas de calor se produjeron en 2022, el año más caluroso registrado en España. «Coseché un 70% menos que años anteriores», dice Ávila, pronosticando una producción aún menor la próxima temporada. Otros países también sufren sequía El pesimismo de Ávila es compartido por la mayoría de los olivareros españoles. Con casi 1,5 millones de toneladas de aceite de oliva provenientes de la temporada 2021/22, España vio caer su producción a solo 680,000 toneladas en 2022/23, menos de la mitad. Si las sombrías predicciones para 2023/24 se hacen realidad, la próxima cosecha podría volver a causar grandes pérdidas. Pero solo en España, la sequía de este siglo ha causado daños masivos a los cultivos. La situación no parece ser mucho mejor para los olivareros de Portugal o Italia, lo que ejerce una presión adicional sobre los precios del aceite de oliva en el mercado europeo. Según cifras de la UE, en Europa se produjeron casi 2,3 millones de toneladas de aceite de oliva en 2021/22, cayendo a 1,4 millones de toneladas en 2022/23. Las malas cosechas en la industria olivarera europea no son tan graves como en Grecia, donde la escasez de agua hasta ahora ha sido mínima. Grecia fue el único país europeo que pudo aumentar la producción de aceite de oliva en la última cosecha. La escasez de agua eleva los precios de los alimentos La sequía en los olivares ha llevado los precios del aceite a máximos históricos: según una encuesta de la UE, el aceite de oliva en Europa cuesta hoy una media del 50% de lo que costaba hace doce meses. Esto significa que el aceite de oliva, parte indispensable de la famosa dieta mediterránea, corre el riesgo de convertirse en un artículo de lujo. «La crisis del precio del aceite de oliva es una prueba de que la sequía está elevando los precios de los alimentos», escribe El País, el periódico más grande de España. Según los últimos datos (de marzo de 2023), los precios de los alimentos en el país aumentaron un 16,5 % en doce meses; en toda la UE, el aumento fue de hasta un 19,2 %. ¿La crisis climática desencadenará una crisis alimentaria? En un intento de hacer frente a la crisis, algunos fabricantes españoles recurrieron a la creatividad. Una de las soluciones encontradas fue mezclar el preciado aceite de oliva con el aceite de girasol, que era mucho más barato, y el nuevo «producto» se vendía a un precio más bajo. Es una combinación, oscurecida por una etiqueta de aceitunas verdes brillantes, como lo verá claramente cualquiera que se tome el tiempo de mirar la letra pequeña. Autor: Ralph Schulze

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