junio 22, 2024

La NFL mira a España, Francia y Brasil como posibles sedes para futuros partidos internacionales, según Reuters

La NFL mira a España, Francia y Brasil como posibles sedes para futuros partidos internacionales, según Reuters

© Reuters. Logotipo de la NFL, la Liga de Fútbol Americano de Estados Unidos 16/10/2022 Stephen Lue-USA TODAY Deportes/Archivo

Por Rory Carroll

LOS ÁNGELES (Reuters) – La Liga de Fútbol Americano está considerando a la NFL, España, Francia, Brasil e incluso Australia como sedes potenciales para futuros partidos de temporada regular mientras intensifica sus esfuerzos para expandir el deporte en el extranjero, dijo un funcionario de la liga.

La NFL inicia su primer partido internacional de la temporada en el estadio de Wembley en Londres el domingo antes de mudarse a Frankfurt por primera vez para una serie de dos juegos que comenzará el 5 de noviembre.

«Un enfoque clave para la liga y nuestros clubes es llevar nuestro juego al extranjero, conectar con los fanáticos y desarrollar la próxima generación de fanáticos fuera de Estados Unidos», dijo a Reuters el vicepresidente ejecutivo de la NFL, Peter O’Reilly.

«Es un compromiso a largo plazo que hemos asumido desde hace algún tiempo, pero ahora estamos redoblando nuestra apuesta».

Aunque es la liga más popular y rentable de Estados Unidos, el crecimiento de la NFL en Europa, obsesionada con el fútbol, ​​ha sido modesto.

La NFL Europa, que comenzó en 1991 con 10 equipos, cerró en 2007 y fue reemplazada por juegos de temporada regular de la NFL, comenzando en octubre de 2007 con un torneo en Wembley.

O’Reilly dijo que la liga ahora tiene una base firme en Londres, México y Alemania, y cuando Wembley sea sede de su partido número 25 de la NFL este fin de semana, los locales interesados ​​en el juego superarán en número a los expatriados y turistas norteamericanos.

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«Ya no es nuevo», dijo.

La NFL quiere agregar más jugadores internacionales y recientemente anunció que ampliará los equipos de práctica de los 32 equipos para incluir a un jugador nacido fuera de América del Norte como parte de su programa International Player Pathway (IPP).

Treinta y siete jugadores internacionales han firmado con equipos de la NFL desde que comenzó el programa en 2017. O’Reilly dijo que espera que ese número aumente.

«El camino hacia 150 jugadores nacidos en el extranjero en la NFL está en un futuro no muy lejano», dijo.