agosto 14, 2022

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La NASA dijo que la erupción del volcán Tonga podría calentar la Tierra

La erupción masiva del volcán Hengga Tonga-Hung Hapai, en el archipiélago de Tonga, ocurrida en enero, liberó una enorme cantidad de vapor de agua a la estratosfera terrestre, lo que podría afectar temporalmente el clima del planeta, según la NASA. ..

Según reportes de la BBC y ABC, el vapor de la explosión fue detectado por el Microwave Limb Sounder de la NASA, que se encarga de medir la emisión de gases a la atmósfera.

La cantidad de agua que se expulsa a la estratosfera, una capa de entre 12 y 53 kilómetros sobre la superficie terrestre, es suficiente para llenar más de 58.000 piscinas olímpicas. Por lo tanto, los científicos consideraron que el evento fue más poderoso que la bomba de Hiroshima.

Aunque todavía no hay una proyección adecuada del impacto, la investigación publicada en Geophysical Research Letters examina la cantidad de vapor de agua que el volcán Tonga ha liberado a la estratosfera, según Lewis. Milánun científico atmosférico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California y líder del estudio, «nunca lo había visto antes».

La rara erupción del volcán ha matado a personas en Perú y se siente incluso en Alaska. Alrededor de 146 teragramos (1 teragramo equivale a un billón de gramos) de vapor de agua fueron liberados a la estratosfera. Esto representa el 10% del vapor presente en esta capa.

Magnitud

La magnitud de esta dimensión solo fue posible debido a la formación del volcán submarino. La estructura de Tonga, también llamada caldera, está ubicada en lo profundo del océano que permite una expulsión masiva de vapor.

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Pero esta habilidad es rara, según los científicos. La NASA ha estado rastreando estos datos durante 18 años, y solo otros dos han tenido la capacidad de expulsar grandes cantidades de vapor: el evento Kasatucci de 2008 en Alaska y la erupción de Calbuco de 2015 en Chile.

Sin embargo, a diferencia de Hunga Tonga, en ambos casos el vapor de agua se disipó rápidamente. Según los estudios, si esto sucede este año, el vapor permanecerá en la atmósfera durante muchos años.

¿Calentar o enfriar?

La cantidad de vapor de agua era tan grande que los científicos temían que pudiera calentar la superficie de la Tierra más de lo esperado, aunque su efecto es solo temporal, dice la BBC.

«Esta erupción volcánica podría afectar el clima… a través del calentamiento de la superficie, debido a la fuerza radiativa del exceso de agua estratosférica», informa el estudio.

El artículo explica que se trata de un efecto anómalo, ya que las grandes erupciones volcánicas suelen enfriar el clima del planeta, debido a las nubes de ceniza que cubren el sol. Es el llamado «invierno volcánico», un ejemplo que ocurrió después de la erupción del Monte Tambora en Indonesia (1815), que lanzó el «año sin verano» en 1816.

Los investigadores creen que el exceso de vapor de agua puede permanecer en la estratosfera durante varios años, provocando reacciones químicas que debilitan la capa protectora de ozono de la Tierra.

Pero señalan que este efecto será menor y temporal, y se disipará a medida que se reduzca el exceso de vapor.

Por lo tanto, no cree que sea suficiente amplificar los cambios climáticos provocados por las actividades humanas, con los que todos nos hemos encontrado.

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¿Cómo funciona la erupción?

1 – El magma sube a gran velocidad

2 – El contacto del magma a alta velocidad con agua fría provoca una «interacción combustible-refrigerante»

3 – Los fragmentos y trozos de magma están expuestos a una mayor cantidad de agua de mar

4 – Reacción en cadena y gran explosión química

5 – Las partículas viajan a velocidad supersónica.

*con Información de BBC Brasil