julio 15, 2024

La NASA descubre que el asteroide Bennu pudo provenir de un planeta con océano ya desaparecido

El análisis de muestras del asteroide Bennu, realizado por científicos de la Agencia Espacial estadounidense (NASA), reveló la posibilidad de un pasado muy interesante: un cuerpo celeste que pasa peligrosamente cerca de la Tierra cada seis años. Tal vez era parte de un planeta con un océano..

Una pequeña porción de la muestra del asteroide Bennu devuelta por la misión OSIRIS-REx de la NASA, mostrada en imágenes microscópicas. rodaje: Loreta. Connolly y otros/NASA

Esta información se obtuvo gracias a la misión OSIRIS-REx de la NASA. Después de un viaje de ida y vuelta de siete años, la misión recogió muestras del asteroide Bennu y las trajo a la Tierra en septiembre de 2023. Los análisis preliminares revelaron que el polvo del objeto contiene los componentes originales que formaron nuestro sistema solar, como la presencia de nitrógeno y carbono. . Los compuestos orgánicos son elementos esenciales para la vida.

Ahora, según un artículo publicado por la agencia espacial el miércoles 26 de febrero, los científicos han notado la presencia de fosfato soluble en agua en la órbita, lo que indica que el asteroide podría haberse separado de un antiguo planeta joven con un océano, que desapareció hace un tiempo. hace mucho tiempo.

Estos descubrimientos son importantes para comprender los entornos en los que se originaron los materiales de Bennu y cómo elementos simples se transformaron en moléculas complejas, abriendo nuevas puertas para comprender el origen de la vida en nuestro planeta.

El asteroide Bennu es una antigua reliquia de los primeros días de nuestro sistema solar, con una historia de más de 4.500 millones de años. Según la NASA, debido a que sus materiales son tan antiguos, se cree que contiene moléculas orgánicas similares a las que pudieron haber participado en el inicio de la vida en la Tierra.

READ  WhatsApp lanza función para aprobar personas en grupos

Como ya demostró Estadão, los científicos creen que la razón por la que la Tierra tiene océanos, lagos y ríos es porque estuvieron expuestos a asteroides que transportaron agua hace entre 4.000 y 4.500 millones de años, lo que la convirtió en un planeta habitable. Además, la vida en la Tierra depende del carbono, que forma enlaces con otros elementos para producir proteínas y enzimas, así como los componentes básicos del ADN y el ARN.

«Cada semana, el equipo de análisis de muestras OSIRIS-REx proporciona descubrimientos nuevos y a veces sorprendentes que ayudan a imponer importantes limitaciones al origen y la evolución de planetas similares a la Tierra», dijo el coautor Harold Connolly en un comunicado de prensa de la NASA. Científico de muestra para la misión OSIRIS-REx.

Dante Lauretta, investigador principal de la misión OSIRIS-REx, dijo en un comunicado a la NASA que aunque la presencia y condición del fosfato, junto con otros elementos y compuestos en Bennu, indican la presencia de un pasado acuoso para el asteroide, esta hipótesis todavía falta confirmarlo. . Investigaciones más profundas.

Ahora, docenas de otros laboratorios en los Estados Unidos y en todo el mundo recibirán partes de la muestra de Bennu del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston en los próximos meses, y se espera que en los próximos meses aparezcan muchos artículos científicos que describen análisis de la muestra de Bennu. años. Del equipo de análisis de muestras OSIRIS-REx.

La nave espacial OSIRIS-REx se lanzó el 8 de septiembre de 2016, viajó al asteroide cercano a la Tierra Bennu y recogió una muestra de rocas y polvo de la superficie. Esta fue la primera misión estadounidense en recolectar una muestra de un asteroide.

READ  Resident Evil Village en Xbox Games Pass: parece que los sueños pueden hacerse realidad