abril 17, 2024

La «cicatriz» mineral que indica que la estrella «devoró» planetas, según astrónomos |  Ciencias

La «cicatriz» mineral que indica que la estrella «devoró» planetas, según astrónomos | Ciencias

Ilustración de la enana blanca magnética WD 0816-310 con una cicatriz metálica – Imagen: ESO/L. Calzada/BBC

Astrónomos del Reino Unido han descubierto evidencia de que A La estrella podría estar «alimentándose» de planetas y asteroides cercanos.

Un poco Una «cicatriz» metálica encontrada en la superficie de una estrella muerta El astrónomo John Landstreet del Observatorio Armagh y el Planetario del Centro de Investigación Astronómica en Irlanda del Norte dijo que nunca antes se había visto.

La cicatriz que se cree que está presente. 500 kilómetros de largoEstaba en los restos de una estrella del tamaño de la Tierra en un sistema solar cercano. La estrella ya no produce energía en su núcleo, por lo que se dice que está muerta.

Los astrónomos han denominado a la estrella enana blanca WD 0816-310.

Las investigaciones han descubierto que las cicatrices se desarrollan después… La enana blanca se tragó los planetas y asteroides cercanos que nacieron al mismo tiempo que ella.Esto provoca una concentración de metales que dejan marcas en la superficie de la estrella.

Landstreet, coautor del artículo de investigación, es miembro del equipo que descubrió la primera enana blanca magnética en 1970.

«Sorprendentemente, la materia no estaba uniformemente mezclada en la superficie de la estrella, como predecía la teoría», dijo.

En cambio, esta cicatriz es una mancha concentrada de material planetario, mantenida en su lugar por el mismo campo magnético que guiaba los fragmentos que caían. Nunca antes se había visto nada parecido.

La investigación fue realizada por un equipo internacional de científicos utilizando el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral, con sede en Chile.

La cicatriz tiene 500 kilómetros de largo, aproximadamente el mismo tamaño que Vesta, el segundo asteroide más grande de nuestro sistema solar.

Los astrónomos dijeron que el poder de la detección de metales estaba sincronizado con los cambios observados en el campo magnético de la estrella, lo que llevó al equipo a determinar que la cicatriz metálica estaba ubicada en uno de los polos magnéticos de la estrella.

Esto demostró que los metales fueron dirigidos hacia la estrella por su campo magnético, creando la cicatriz.

Stefano Pagnolo, astrónomo del Observatorio y Planetario de Armagh, dijo que se sabía que algunas enanas blancas se estaban «alimentando» de partes de sus sistemas planetarios.

«Ahora descubrimos que el campo magnético de la enana blanca desempeña un papel importante en este proceso, provocando una cicatriz en su superficie», afirmó.

¿Qué es una estrella enana blanca?

Una enana blanca son los restos quemados de una estrella muerta. Esto le sucederá a nuestro Sol dentro de unos cinco mil millones de años.

Cuando una estrella muere, la gravedad hace que los elementos más pesados ​​se muevan hacia el centro, mientras que los elementos más ligeros, como el hidrógeno o el helio, ascienden a la capa exterior.

En sus épocas más calientes, las estrellas tienen atmósferas de hidrógeno, pero a medida que las estrellas se enfrían con el tiempo, tienden a tener atmósferas de helio.

Pero las enanas blancas típicas no tienen un lado de la estrella dedicado a un elemento y el otro lado dominado por otro elemento.