julio 22, 2024

James Webb: Nueva imagen de una estrella recién nacida captada por un telescopio |  Ciencias

James Webb: Nueva imagen de una estrella recién nacida captada por un telescopio | Ciencias

En la imagen grabada se pueden ver los chorros a la izquierda y a la derecha, y los nodos brillantes en cada uno de ellos. — Imagen: NASA/ESA/CSA/M. McCaughrian y S. Pearson

Imagínese si pudiera retroceder en el tiempo 4.600 millones de años y tomar una fotografía del sol saliendo. ¿Qué aspecto tiene?

Pues puedes hacerte una idea con esta nueva imagen tomada por el Telescopio Espacial James Webb (JWST).

Cerca del centro de este objeto, llamado HH212, está naciendo una estrella que quizás no tenga más de 50.000 años.

La escena era muy similar a cuando el sol tenía la misma edad.

De hecho, no se puede ver el brillo de la protoestrella porque está oculta en un denso disco giratorio de gas y polvo.

Todo lo que ves son aviones de color rosa rojizo que se dirigen en direcciones polares opuestas.

HH212 se encuentra en la constelación de Orión, cerca de las tres estrellas brillantes que forman el «cinturón» del mítico Cazador que dio nombre a la constelación.

La distancia de la Tierra es de unos 1.300 años luz.

La física sugiere que estas poderosas emisiones gaseosas son la forma en que la estrella emergente regula su apariencia.

«Cuando la bola de masa gaseosa se contrae en el centro, gira. Pero si gira demasiado rápido, se desintegra, por lo que algo debe perder momento angular», explicó el profesor Mark Macogrian, asesor científico de la agencia. (ESA, por su abreviatura en inglés).

El color rosa rojizo indica la presencia de hidrógeno molecular. Son dos átomos de hidrógeno unidos entre sí (como el «HH» en el nombre de una protoestrella).

Las ondas de choque se mueven a través de la emisión, energizándola y haciéndola brillar intensamente en esta imagen de Webb, que fue capturada principalmente en la longitud de onda infrarroja de 2,12 micrones (esa es la segunda parte del nombre de la protoestrella).

La imagen de HH212 fue capturada por la cámara de infrarrojo cercano JWST (NIRCam).

La protoestrella en sí no puede verse porque está cubierta por un denso disco de gas y polvo, como se mencionó anteriormente. Hay algunas estrellas maduras en el campo de visión, pero la mayoría de los puntos de luz son galaxias muy distantes.

En la imagen grabada, es posible ver flujos a la izquierda y a la derecha y nodos brillantes en cada uno.

Las estructuras son notablemente simétricas… excepto que parece haber un arco de influencia adicional, aunque muy confuso, hacia la derecha.

De hecho, es probable que exista un arco de choque complementario en el otro lado.

Definitivamente hay indicios de esto en una versión más grande de esta foto de Webb. Resulta que la densidad del gas y el polvo en el espacio en esta dirección es menos densa y por lo tanto hay menos material y la estructura de choque parece más difusa.

Como se esperaba con el Super Telescopio Webb, su nueva vista es 10 veces más clara que cualquier cosa anterior y permitirá a los científicos profundizar en los procesos que conducen a la formación de estrellas.

Una característica interesante es recopilar todo el historial de la imagen para crear una película y ver cómo los elementos de las estructuras del chorro cambian con el tiempo.

Las repetidas observaciones permiten medir también la velocidad a la que se mueven estos elementos: 100 kilómetros por segundo o más.

De alguna manera, imaginé que HH significaba hidrógeno molecular, y eso me vino muy bien. Pero en realidad, la abreviatura proviene de Herbig Haro, en honor a George Herbig y Guillermo Haro, quienes realizaron trabajos pioneros en este tipo de cosas en las décadas de 1940 y 1950.

Sin duda, ambos quedarán sorprendidos por las habilidades de James Webb. No sólo por la claridad de imagen que puede lograr con su espejo primario de 6,5 metros de diámetro, sino también por la gama de colores que pueden detectar sus instrumentos, lo que hace que el telescopio sea tan especial.

«Como dijimos, la longitud de onda principal para observar estos objetos -el hidrógeno molecular afectado- es de 2,12 micrones, o aproximadamente cuatro veces más larga que el promedio visible. Pero por primera vez, ahora tenemos una buena imagen de los colores de este objeto particular Podemos observarlos en otras longitudes de onda que simplemente no se pueden ver con telescopios terrestres. «Esto nos ayudará a comprender lo que realmente sucede en los aviones».

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Se esperaba que James Webb fuera transformador en muchas áreas de la astronomía, y el estudio de los objetos Herbig-Harrow ciertamente se benefició.

Este objeto, situado en la constelación de Perseo, es más joven y también tiene sólo miles de años. Es extraño pensar que el sol empezó así.

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