diciembre 5, 2022

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Investigadores lograron cultivar plantas en suelo lunar

Por primera vez, los científicos pudieron cultivar plantas en muestras de suelo lunar traídas por el Apolo 17 hace 50 años. El trabajo, dirigido por la Universidad de California, es un paso importante hacia la capacidad de la humanidad para producir su propia comida en el espacio, ya sea en la Luna o en Marte.

El nuevo estudio se centró en evaluar si los futuros astronautas que viven en la Luna podrían cultivar vegetales en invernaderos utilizando los recursos disponibles en la superficie de la Luna: el regolito. Muestras de este material fueron traídas a la Tierra entre las décadas de 1960 y 1970. Las misiones Apolo de la NASA.

Regolito lunar traído por la misión Apolo 17 en 1972 (Imagen: Reproducción/ESA/Francesca MacDonald)

sin embargo, el el entierro Es una sustancia muy hostil. Está formado por granos de arena pequeños, secos y muy finos, con minerales e iones que no se encuentran en la Tierra. Además, no contiene materia orgánica, ya que nada se ha degradado, que sepamos, en nuestro satélite natural.

Para cultivar plantas en este material, los investigadores necesitaban agregar algunos nutrientes y agua. Funcionó, al menos en parte. «Después de dos días, nos sorprendió ver que todas las semillas habían germinado», dijo la astrobióloga Anna Lisa Ball, autora principal del estudio.

Los investigadores recibieron una cantidad limitada de regolito. Cada muestra contenía aproximadamente un gramo de suelo traído por las misiones Apolo 11, 12 y 17. Para controlar el estudio, plantaron las semillas en suelo lunar simulado hecho de ceniza volcánica – Una sustancia conocida por los científicos como JSC-1A.

Cultivo en el suelo de la luna.

Trabajar con JSC-1A ayudó al equipo a desarrollar una solución nutritiva diluida para cultivar semillas. Utilizaron charolas con 48 hoyos, y en tres de ellas colocaron semillas con regolito lunar además de una solución nutritiva.

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Germinación y desarrollo de semillas durante el experimento (Foto: Reproducción / Anna Lisa Paul et al.)

En otros cuatro, pusieron las semillas con regolito de imitación además de la solución. Se usó la misma configuración en otras tres bandejas para mejorar las estadísticas del experimento. Estos platos fueron luego trasladados a terrarios con ventilación y luz.

Se utilizaron cajas para simular el flujo de aire dentro de un laboratorio en la luna. Las semillas en cuestión son de Thale Agaron (Arabidopsis thaliana) – conocido por su rápido crecimiento. Cuando germinaron, todavía consumían los nutrientes almacenados en las semillas, sin necesidad de tierra.

Una semana después, cuando se agotaron las reservas de nutrientes, comenzaron a surgir diferencias. En comparación con las plántulas cultivadas en regolito simulado, las que crecen en material lunar tardan más en formar hojas anchas, además de ser más pequeñas y algunas de ellas severamente atrofiadas.

Entonces los investigadores hicieron su trabajo. Prueba genética En cada planta para evaluar las herramientas metabólicas que estaban usando para adaptarse al nuevo suelo. Descubrieron que las plántulas estaban estresadas: «Estaban trabajando duro para mantenerse saludables», agregó Paul.

agricultura espacial

Para los autores del trabajo, es solo cuestión de tiempo antes de que podamos cultivar plantas en suelo lunar. «Aquí en la Tierra estamos muy familiarizados con la forma de cultivar plantas en ambientes cada vez más salados y secos», dijo el coautor del estudio, Robert Ferrell.

La capacidad de cultivar plantas alimenticias en la Luna o Marte será esencial para establecer una presencia humana continua en los mundos extraterrestres.

La NASA ya ha implementado algunos Investigación de regolito lunar, pero nada como el trabajo de Paul y Ferrell. Al cultivar plantas alimenticias en el espacio, la carga de futuras misiones tripuladas a la Luna o más allá será menor, ya que no habrá necesidad de transportar tanta comida. Además, la presencia de vegetación tiene efectos positivos en personal de salud mental.

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Hace varios años, el cultivo de plantas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) se hizo realidad. La tripulación evalúa principalmente la capacidad de Algunas plantas crecen en Marte O en naves espaciales durante largos vuelos espaciales al planeta.

Los autores de la obra no tienen ninguna duda: la agricultura espacial estará en el futuro; La investigación acaba de introducir una parte de la Luna en la biología. “Para mí, esto es muy simbólico. Cuando dejemos la tierra, nos llevaremos las plantas con nosotros”, concluyó Paul.

Publicar la investigación en la revista. biología de la comunicación.

fuente: biología de la comunicacióna través de cableado