octubre 27, 2021

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Especies de tardígrados, ‘la criatura más poderosa del planeta’, encontrada en ámbar de 16 millones de años | Ciencias

Una investigación dirigida por un investigador de la Universidad de Harvard en los Estados Unidos esta semana describió el descubrimiento de tardígrados atrapados en una pieza de ámbar que data de hace 16 millones de años. El descubrimiento de uno de estos animales fosilizados es extremadamente raro.

Los tardígrados son animales microscópicos conocidos como “osos de agua”. Son organismos de menos de un milímetro de largo y pueden soportar temperaturas de 150 grados centígrados y congelarse casi al cero absoluto.

Según los investigadores, el fósil será solo el tercero descrito en un estudio científico. El resultado se describe en la revista “Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences” y muestra una especie llamada Paradoryphoribius chronocaribbeus encontrada en la República Dominicana.

“El descubrimiento de fósiles tardígrados es realmente un evento único en una generación”, dijo Phil Bardeen, autor principal del estudio.

En estudios anteriores, los científicos han descubierto que los tardígrados tienen lo que parece ser una especie de superpoder. Cuando se deshidratan, retraen la cabeza y las ocho piernas, se enroscan en una pequeña bola y entran en un estado profundo de animación suspendida que se parece mucho a la muerte.

Pierden casi toda el agua de su cuerpo y su metabolismo se ralentiza al 0,01% de lo normal. Y hay más: cuando están activos, pueden soportar temperaturas de 150 grados por encima y por debajo de cero.

La imagen muestra la ubicación de los tardígrados en una pieza de ámbar – Foto: Philip Barden / Harvard / Ingate

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