abril 21, 2024

Encuentran un raro planeta completamente cubierto por el océano

Encuentran un raro planeta completamente cubierto por el océano

Los científicos descubrieron recientemente TOI-733b, un raro exoplaneta del doble del tamaño de la Tierra que parece estar cubierto por un océano.

Se encuentra a 245 años luz de distancia y se determinó utilizando el Satélite de sondeo de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA.

TOI-733b orbita una estrella ligeramente más pequeña que nuestro sol, con un período de 4,9 días, y sus características únicas podrían contener información vital sobre la formación de planetas en el universo.

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Los investigadores están particularmente intrigados por el tamaño del planeta. Existe una brecha notable en el número de exoplanetas que se encuentra entre la clase de súper-Tierra (hasta el radio de la Tierra) y la pequeña de Neptuno (más que el radio de la Tierra), que se ha llamado el «Valle del Relámpago».

La NASA plantea la hipótesis de que estos planetas podrían ser el núcleo de mundos similares a Neptuno. Algunos exoplanetas pueden perder sus atmósferas debido a su proximidad a las estrellas, convirtiéndose en núcleos más pequeños y suaves en el lado inferior del valle de los radios, o «planetas rocosos». Alternativamente, este fenómeno podría ser causado por procesos internos impulsados ​​por el calor del núcleo de un exoplaneta.

TOI-733b, que se encuentra dentro de Lightning Valley, es esencial para comprender este misterio. La investigación, dirigida por Iskra Georgieva de la Universidad Tecnológica de Chalmers en Suecia, ha sido aceptada para su publicación en Astronomy & Astrophysics y también está disponible en un servidor de prepublicación. arXiv.

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Las mediciones de densidad indican que TOI-733b puede haber perdido su atmósfera o puede haber sido completamente cubierto por agua. Algunos puntos de datos indican que la atmósfera del planeta se está agotando lentamente, posiblemente debido al calor de la estrella que orbita. Si esto es cierto, TOI-733b eventualmente podría convertirse en un planeta rocoso. Alternativamente, el planeta puede haber perdido hidrógeno y helio, reteniendo una atmósfera de vapor de agua o elementos más pesados.

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Los investigadores enfatizan que determinar si TOI-733b tiene una atmósfera secundaria o un planeta oceánico es esencial para avanzar en nuestra comprensión de los exoplanetas. El descubrimiento de TOI-733b es significativo en el campo de la astronomía, ya que podría ser una pieza pequeña pero vital del rompecabezas en la ciencia de los exoplanetas.

El documento concluye de manera optimista, señalando que con la creciente sofisticación de los análisis teóricos y la posibilidad de estudios de seguimiento de alta resolución utilizando las instalaciones actuales y futuras, estamos bien encaminados para responder preguntas importantes sobre la formación y evolución planetaria.