octubre 20, 2021

Morelos Habla

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En Alaska, el epicentro de la epidemia en los Estados Unidos, los médicos deben elegir quién vivirá o quién morirá.

ANCHORAGE, Alaska – Si la pandemia de COVID-19 en las Américas cede, advirtió la Organización Panamericana de la Salud, la situación es alarmante en Alaska, el epicentro actual de la crisis de salud en los Estados Unidos. La situación en el estado es tan crítica que los médicos deben elegir a quién tratar.

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Casi dos años después de que comenzara la pandemia, la situación en el búnker estadounidense es similar a la de los primeros meses del año pasado: falta equipo, se atiende a pacientes en los pasillos y hay racionamiento de emergencia. Ante la sobrecarga, el gobernador republicano Mike Dunleavy ha pedido ayuda a médicos de otras zonas del país.

En el hospital más grande del estado, el Providence Medical Center en Anchorage, los médicos deben elegir a quién tratar de acuerdo con las mejores posibilidades de supervivencia. En un caso, dos pacientes requirieron diálisis continua, pero solo se dispuso de un dispositivo. Los médicos colocaron uno de ellos en el dispositivo y luego lo cambiaron al otro. El primero no luchó contra Covid.

Durante la mayor parte de la pandemia, el aislamiento natural del estado ha ayudado a mantener bajo control la crisis de salud. Existían estrictos estándares de prueba para el acceso desde el extranjero, y muchas aldeas fueron puestas en cuarentena para contener la transmisión. Al inicio de la vacunación, empacaron aviones y botes para que las dosis pudieran llegar a zonas remotas.

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Sin embargo, la semana pasada Alaska registró 125 casos nuevos por cada 100.000 habitantes, la tasa más alta entre los estados de EE. UU. Y cuatro veces el promedio nacional. Las muertes no aumentan en la misma proporción: ha habido 0,37 muertes por cada 100.000 habitantes, por debajo del promedio nacional de 0,54.

resistencia a la vacuna

Como en la mayoría de los demás países, existe una resistencia significativa a la vacuna. En la actualidad, solo el 58% de la población del estado ha tomado al menos una dosis y el 51% ha completado un ciclo de vacunación, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Paralelamente, el gobernador Dunleavy se ha resistido a medidas más duras para frenar las transmisiones, algo impopular en muchos de los principales distritos electorales republicanos de Alaska, donde el entonces presidente Donald Trump ganó el año pasado con casi el 53 por ciento de los votos. Si bien los casos nuevos se han reducido en un 24% en los Estados Unidos en las últimas dos semanas, han aumentado en un 7% en el estado.

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19 meses después de la pandemia, la sobrecarga del sistema hospitalario no es nada nuevo, pero la distancia del país remoto al resto de los EE. UU. Permite la flexibilidad de transportar pacientes a ciudades o estados vecinos. La mayor ayuda se encuentra a más de 2.400 kilómetros de distancia en Seattle, donde sus hospitales también están luchando para hacer frente a la crisis de salud.

“Cuando los hospitales están llenos, no se puede poner a los pacientes en una ambulancia y llevarlos a otras ciudades”, dijo la senadora Lisa Murkowski en el Senado la semana pasada, describiendo su propio viaje a la sala de emergencias en Fairbanks para recoger a un familiar. Necesitaba ayuda.

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Resistencia de la mascarilla

Los médicos y enfermeras piden a los residentes que se tomen más en serio la crisis de salud, pero a menudo se encuentran con hostilidad. A fines del mes pasado, por ejemplo, cuando la Asamblea Legislativa en Anchorage debatió el uso obligatorio de máscaras, los expertos fueron abucheados por personas que pedían tratamiento con ivermectina, un fármaco que no ha demostrado su eficacia contra el Covid-19, que también ha sido abucheado. promovido por el presidente Jair Bolsonaro.

En otra reunión al día siguiente, un hombre armado fue arrestado por causar caos. En esta sesión, muchos residentes lucieron una Estrella de David amarilla, comparando el uso obligatorio de máscaras con el Holocausto. Varios médicos, según el New York Times, discutieron si asistir a la reunión.

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Mientras tanto, los expertos de los hospitales se enfrentan a dilemas éticos sobre qué detección deben realizar. Según Michael Bernstein del Anchorage Hospital, el equipo de triaje tuvo que tomar decisiones sobre unos 10 casos. En uno, por ejemplo, se asignaron ventiladores a personas con menos complicaciones y un hombre con Covid-19 y cáncer avanzado no sobrevivió.

Bernstein dijo que el hospital también se ha visto obligado a retrasar la atención de otras formas. Hasta la semana pasada, por ejemplo, se pospusieron 29 operaciones cardíacas y se rechazaron 21 solicitudes de transferencia.