enero 27, 2023

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El uso de las redes sociales está asociado con cambios cerebrales en niños y adolescentes; entender el estudio

efecto de uso redes sociales En los niños es un campo de investigación desafiante, ya que los padres y los legisladores intentan monitorear los resultados de un ensayo ya a gran escala en pleno desarrollo. Estudio tras estudio agrega piezas al rompecabezas, detallando las implicaciones de un flujo casi continuo de interacciones hipotéticas que comienzan en la infancia.

Un nuevo estudio realizado por neurocientíficos de la Universidad de Carolina del Norte está probando algo nuevo, escaneando secuencialmente los cerebros de niños y adolescentes de secundaria entre las edades de 12 y 15 años, un período de desarrollo cerebral particularmente rápido.

Los investigadores descubrieron que los adolescentes que, a los 12 años, ya revisaban habitualmente sus redes sociales mostraban una trayectoria particular, con una sensibilidad a las recompensas sociales de sus compañeros que aumentaba con el tiempo. Los adolescentes con menos participación en las redes sociales siguieron el camino opuesto, con menos interés en las recompensas sociales.

El estudio publicado en JAMA Pediatríauno de los primeros intentos de capturar los cambios en la función cerebral asociados con el uso de las redes sociales durante un período de años.

Dado que la adolescencia es un período de expansión de las relaciones sociales, las diferencias cerebrales pueden reflejar un cambio normal en la relación con los pares, lo que puede conducir a un uso más frecuente de las redes sociales. tomar foto: Jake Michaels/The New York Times

Los autores reconocen que el estudio tiene limitaciones importantes. como Adolescencia Es un período de expansión en las relaciones sociales, las diferencias cerebrales pueden reflejar un cambio normal en la relación con los compañeros, lo que puede conducir a un uso más frecuente de las redes sociales.

Telzer, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, y uno de los autores del estudio: «No podemos hacer afirmaciones causales de que las redes sociales cambian el cerebro».

Pero añadió que «los adolescentes que consultan habitualmente sus sitios sociales muestran estos cambios drásticos en la forma en que interactúan sus cerebros, lo que puede tener consecuencias a largo plazo en la edad adulta, preparando el escenario para el desarrollo del cerebro a largo plazo».

Un equipo de investigadores estudió a un grupo racialmente diverso de 169 estudiantes de sexto y séptimo grado en una escuela secundaria rural de Carolina del Norte, dividiéndolos en grupos según la frecuencia con la que informaban que revisaban sus feeds. FacebookY Instagram Y chat instantáneo.

A la edad de doce años, los estudiantes ya muestran distintos patrones de comportamiento. Los usuarios habituales informan que revisan sus feeds 15 o más veces al día; Los usuarios moderados verificaron entre 1 y 14 veces; Los usuarios inusuales revisaban menos de una vez al día.

Los participantes recibieron escáneres cerebrales completos tres veces, en intervalos de aproximadamente un año, mientras jugaban un juego de computadora que ofrecía recompensas y castigos en forma de una sonrisa o ceño fruncido a sus compañeros de clase.

Al realizar la tarea, los usuarios frecuentes mostraron una mayor activación de tres regiones cerebrales: los circuitos de procesamiento de recompensas, que también responden a experiencias como ganar dinero o comportamientos de riesgo; zonas del cerebro que marcan protagonismo, recogiendo lo que destaca en el entorno; y la corteza prefrontal, que ayuda en la regulación y el control.

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Eva Telzer dijo que los hallazgos mostraron que «los adolescentes que crecen revisando las redes sociales con más frecuencia se vuelven más sensibles a los comentarios de sus compañeros».

Los resultados no explican la magnitud de los cambios cerebrales, solo su curso. Los autores dijeron que no está claro si los cambios son beneficiosos o perjudiciales. La sensibilidad social puede ser adaptativa, lo que indica que los adolescentes están aprendiendo a relacionarse con los demás, o puede conducir a esto. ansiedad redes sociales depresión Si no se satisfacen las necesidades sociales.

Los investigadores de las redes sociales advirtieron contra sacar conclusiones radicales basadas en los hallazgos.

«Los estudios muestran que la forma en que usa las redes sociales en cualquier momento de su vida afecta el desarrollo de su cerebro, pero no sabemos cuánto, o si eso es bueno o malo», dijo Jeff Hancock, director fundador de Stanford Social Media. Laboratorio que no participó en el estudio. Dijo que muchas otras variables podrían haber contribuido a estos cambios.

Él dijo: «¿Qué pasa si estas personas se unen a un equipo, un equipo de hockey o un equipo de voleibol, por ejemplo, y comienzan una interacción mucho más social?» Podría deberse a que los investigadores, agregó, «identifican el desarrollo de la extraversión, y es más probable que los extrovertidos exploren sus redes sociales».

Llamó al documento «un trabajo muy complejo», que se suma a investigaciones recientes que muestran que la sensibilidad de las redes sociales varía de persona a persona.

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«Algunas personas tienen una afección neurológica, lo que significa que es más probable que se vean atraídas por redes repetitivas», dijo. “No todos somos iguales y debemos dejar de pensar que las redes sociales son iguales para todos”.

Durante la última década, las redes sociales han cambiado las experiencias básicas de la adolescencia, un período de rápido desarrollo cerebral.

Casi todos los adolescentes estadounidenses se conectan a través de las redes sociales, con un 97 % que se conecta en línea todos los días y un 46 % informa estar en línea «casi constantemente», según el Centro de Investigación Pew. Las investigaciones muestran que los adolescentes negros y latinos pasan más horas en las redes sociales que los blancos.

Casi todos los adolescentes estadounidenses se conectan a través de las redes sociales, el 97 % se conecta diariamente y el 46 % habla de estar en línea.
Casi todos los adolescentes estadounidenses se conectan a través de las redes sociales, con un 97 % que se conecta en línea todos los días y un 46 % informa estar en línea «casi constantemente», según el Centro de Investigación Pew. tomar foto: Christian Weediger/Unsplash

Los investigadores han documentado una variedad de efectos en la salud mental de los niños. Algunos estudios han relacionado el uso de las redes sociales con la depresión y la ansiedad, mientras que otros han encontrado poca asociación. Un estudio de 2018 de adolescentes lesbianas, gais y bisexuales encontró que las redes sociales brindaban validación y apoyo, pero también los exponían a El discurso del odio.

Los expertos que analizaron el estudio dijeron que debido a que los investigadores solo midieron el uso de las redes sociales de los estudiantes una vez, alrededor de los 12 años, era imposible saber cómo había cambiado con el tiempo o descartar otros factores que también podrían influir en las redes sociales. desarrollo.

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Sin más información sobre otros aspectos de la vida de los estudiantes, «es difícil saber cómo las diferencias específicas en el desarrollo del cerebro se correlacionan con el uso de las redes sociales», dijo Adriana Galván, experta en desarrollo del cerebro adolescente en la UCLA que no estuvo presente. estudiar.

«Cada experiencia se acumula y se refleja en el cerebro», dijo Jennifer Pfeiffer, profesora de psicología en la Universidad de Oregón y codirectora del Consejo Nacional de Ciencias Adolescentes.

«Creo que tenemos que ponerlo en ese contexto», dijo. «Muchas otras experiencias por las que pasan los adolescentes también cambiarán el cerebro. Así que no entremos en pánico moral con la idea de que el uso de las redes sociales cambia el cerebro de los adolescentes».

Eva Telzer, una de las autoras del estudio, describió la mayor sensibilidad a los comentarios sociales como «ni buena ni mala».

«La creación de redes ayuda a los adolescentes a conectarse con otros y obtener recompensas de algo común en su mundo social, que es participar en interacciones sociales en línea», dijo.

«Esta es la nueva normalidad», agregó. «Es importante entender cómo este nuevo mundo digital afecta a los adolescentes. Puede tener algo que ver con los cambios en el cerebro, para bien o para mal. Todavía no conocemos necesariamente las ramificaciones a largo plazo». / traducción de RENATO PRELORENTZOU

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