julio 4, 2022

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El telescopio espacial Webb abre un protector solar del tamaño de una cancha de tenis

Telescopio espacial James Webb, lo que era Lanzado el día de Navidad, desplegó con éxito el escudo solar de 21 metros el martes pasado.

Este importante hito es solo una de las muchas cosas que deberían sucederle al observatorio. NASA funcionar correctamente en el espacio. Lograr este paso fue un gran alivio para el equipo del Telescopio Webb.

«El despliegue del escudo solar de Webb en el espacio es un hito increíble y fundamental para el éxito de la misión», dijo en un comunicado Gregory L. Robinson, director de programa del Telescopio Webb en la sede de la NASA.

«Se tuvieron que ejecutar miles de piezas a niveles mínimos para que esta maravilla de la ingeniería se desbloqueara por completo. El equipo ha realizado una hazaña audaz con la complejidad de esta implementación, uno de los esfuerzos más audaces de Webb».

Es uno de los despliegues espaciales más desafiantes que ha intentado la NASA, según la agencia.

Abriendo una cancha de tenis en el espacio

Un protector solar masivo de cinco capas protegerá su espejo web gigante y sus herramientas del calor del sol. Tanto el espejo como los instrumentos deben mantenerse a una temperatura muy baja, por debajo de 370 grados Fahrenheit (menos 188 grados Celsius) para poder observar el universo según lo planeado. Las cinco capas son tan delgadas como un cabello humano y están recubiertas con metal reflectante en cada una.

Cuando se lanzó Webb, el escudo se dobló para adaptarse al cohete Ariane 5 que llevó el telescopio al espacio. El despliegue e instalación del escudo solar tomó ocho días y comenzó el 28 de diciembre. El proceso implicó abrir la estructura de soporte del escudo durante varios días antes de comenzar a apretar o asegurar cada capa.

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La quinta capa de parasoles se instaló el martes pasado a las 11:59 a.m. EST o 1:59 p.m. EST.

En general, todo el proceso, que fue controlado por equipos en tierra, implicó un manejo perfecto y coordinado de cientos de mecanismos de desbloqueo, bisagras, actuadores de aserrado, poleas y cables.

«La fase de estabilización de la membrana del despliegue del parasol es particularmente desafiante porque hay interacciones complejas entre las estructuras, los mecanismos de agarre, los cables y las membranas», dijo James Cooper, director del Escudo Solar de la NASA en el Centro de Vuelo Espacial Goddard, en un comunicado. «Esta fue la parte más difícil de la prueba en la Tierra, por lo que es genial ver que todo va bien hoy».

Los equipos trabajan en turnos de 12 horas para garantizar que todo funcione sin problemas con las implementaciones de Webb.

Con el escudo solar instalado con éxito, el director del proyecto Bill Ochs dijo que el telescopio ha superado una probabilidad de falla del 70 al 75 por ciento en más de 300 puntos únicos que podrían obstaculizar su capacidad de funcionamiento.

Así es como se ve el escudo solar del Telescopio Webb cuando está completamente desplegado. Los equipos probaron este desafiante proceso sobre el terreno un año antes del lanzamiento. / NASA

Jim Flynn, Director del Escudo Solar de Northrop Grumman, Socio Principal, dijo en un comunicado del proyecto del Telescopio Webb de la NASA.

El telescopio tiene la capacidad de mirar hacia atrás en el tiempo utilizando observaciones infrarrojas para revelar aspectos que de otro modo serían invisibles, así como para mirar más profundamente en el espacio que nunca.

El telescopio Webb analizará todas las fases de la historia cósmica, incluidos los primeros rayos después del Big Bang que creó nuestro universo y la formación de las galaxias, estrellas y planetas que llenan el espacio hoy. Sus recursos permitirán al observatorio penetrar en las atmósferas de exoplanetas e investigar pruebas débiles de las primeras galaxias que se formaron hace 13.500 millones de años.

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«Esta es la primera vez que alguien ha intentado poner un telescopio de este tamaño en el espacio», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, en un comunicado. «Webb requiere no solo un ensamblaje cuidadoso, sino también implementaciones cuidadosas. El éxito de su implementación más desafiante, el Sun Shield, es un testimonio increíble del talento humano y el ingenio de la ingeniería que le permitirá a Webb lograr sus objetivos científicos».

Que vendrá después

Se espera que el telescopio Webb tarde unos 29 días en alcanzar su órbita prevista a millones de millas de la Tierra con otros pasos importantes en el camino, que incluye otro gran desafío la próxima semana: abrir el espejo del telescopio.

El espejo puede extenderse hasta 6,5 ​​metros, una longitud enorme que le permite recoger más luz de los objetos una vez que el telescopio está en el espacio. Cuanta más luz capture el telescopio, más detalles podrá detectar el telescopio.

Es el espejo más grande que jamás haya hecho la NASA, pero su tamaño ha causado un problema sin precedentes. El espejo era demasiado grande para caber dentro del cohete. Los ingenieros planearon el telescopio como una serie de partes móviles que podrían doblarse en forma de origami, encajando en un espacio de 5 metros para permitir el lanzamiento.

Scott Murray, técnico óptico de Ball Aerospace, examina los primeros clips de espejo dorado durante el montaje. / Divulgación / David Higginbotham / NASA

Esta es la siguiente serie de pasos cruciales de Webb, asegurándose de que las 18 piezas de espejo chapadas en oro estén descargadas y aseguradas juntas. esperanza Todos estos pasos Completado a finales de esta semana.

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Finalmente, Webb ajustará aún más la trayectoria para adaptarse a la órbita más allá de la Luna.

Si bien esto ocurre en el transcurso de 29 días, el telescopio pasará por un período de operación en el espacio que durará aproximadamente cinco meses y medio, que incluye enfriamiento, alineación y calibración de sus instrumentos. Todas las herramientas también pasarán por un proceso de verificación para ver cómo funcionan.

El Telescopio Webb comenzará a recopilar datos y sus primeras imágenes a partir de 2022 y está programado para su lanzamiento en junio o julio, cambiando para siempre la forma en que vemos y entendemos el universo.