septiembre 16, 2021

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El sistema de inteligencia artificial que puede diagnosticar la demencia en un día

La IA puede detectar patrones en los escáneres cerebrales que ni siquiera los neurólogos más experimentados pueden ver

Foto: BBC News / Universidad de Cambridge / BBC News Brasil

Los científicos están probando un sistema de inteligencia artificial que creen que puede diagnosticar la demencia después de un solo escáner cerebral.

También puede predecir si la afección permanecerá estable durante muchos años, se deteriorará lentamente o si el paciente necesitará tratamiento inmediato.

Actualmente, se necesitan varias pruebas y tomografías computarizadas para diagnosticar la demencia.

Los investigadores involucrados en el estudio dicen que el diagnóstico temprano del sistema que desarrollaron puede mejorar significativamente la perspectiva de los pacientes.

El sistema predice si la demencia es estable, progresa lentamente o requiere hospitalización inmediata

El sistema predice si la demencia es estable, progresa lentamente o requiere hospitalización inmediata

Foto: BBC News / The Alan Turing Institute / BBC News Brasil

Definir patrones

Dice la profesora Zoe Kurzi, del Departamento de Psicología de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) y miembro del Centro Nacional de Inteligencia Artificial y Ciencia de Datos del Instituto Alan Turing.

“Es probable que los síntomas aparezcan más tarde en la vida o que nunca aparezcan”, añade.

El sistema del profesor Cortese compara los escáneres cerebrales de personas que se cree que tienen demencia con miles de pacientes con la afección y sus registros médicos relacionados.

En este sentido, el algoritmo puede identificar patrones en estas pruebas que podrían pasar desapercibidos para los neurólogos y relacionarlos con los resultados de los pacientes en su base de datos.

Dennis y Penelope Clark quieren saber cómo se desarrollará su afección para poder planificar su futuro.

Dennis y Penelope Clark quieren saber cómo se desarrollará su afección para poder planificar su futuro.

Foto: BBC News / BBC News Brasil

Clínicas de la memoria

En las pruebas preclínicas, pudo diagnosticar la demencia años antes de que aparecieran los síntomas, incluso cuando no había signos obvios de daño cerebral en una tomografía computarizada.

El ensayo, realizado en el Hospital de Addenbrooke y otras clínicas de memoria en el Reino Unido, probará si el sistema funciona en un entorno clínico junto con los métodos tradicionales de diagnóstico de la demencia.

En el primer año, se espera que participen unos 500 pacientes.

Los resultados se enviarán a sus médicos, quienes, si es necesario, pueden aconsejarles sobre el curso del tratamiento.

El neurólogo Tim Reitman, que dirige el estudio, calificó el sistema de inteligencia artificial como un “logro notable”. En colaboración con neurocientíficos de la Universidad de Cambridge.

“Este grupo de enfermedades es realmente devastador para la gente. Entonces, cuando tengo que darle esta información a un paciente, cualquier cosa que pueda hacer para tener más confianza en el diagnóstico, para darles más detalles sobre la posible progresión de la enfermedad y por lo tanto ayudar a planificar mejor sus vidas … Esto es algo que encuentro muy útil “.

Por lo general, se necesitan varios escáneres cerebrales para diagnosticar la demencia.

Por lo general, se necesitan varios escáneres cerebrales para diagnosticar la demencia.

Foto: BBC News / BBC News Brasil

tomar

Uno de los voluntarios es el británico Dennis Clark, de 75 años. Ex director ejecutivo de una empresa cárnica, se jubiló hace cinco años.

El año pasado, su esposa Penélope notó que Denise a veces tenía problemas de memoria.

Ahora a la pareja le preocupa que tenga demencia.

Denise intenta describir sus síntomas, pero Penélope interviene para decir que le resulta difícil explicar lo que está sucediendo.

Otra preocupación que afecta a la pareja es que tienen que vender su casa para financiar la atención médica de Denise.

Entonces, Penélope dice que está aliviada de no tener que esperar tanto para obtener un diagnóstico y una indicación de cómo está progresando la demencia.

“Entonces podemos planificar financieramente”, dice. “Nos gustaría saber si nosotros, como pareja, podemos tomarnos un tiempo libre antes de que las cosas se pongan tan mal que no podamos viajar más debido a la salud de Dennis”.

problemas mentales

Mark Thompson, otro paciente de Reitmann, de 57 años, dice que el sistema de diagnóstico temprano habría marcado una “gran diferencia” en su vida si hubiera estado disponible cuando comenzó a experimentar lapsos de memoria hace diez meses.

“Tuve una prueba tras otra, y al menos cuatro antes de que me diagnosticaran[con demencia]”, recuerda.

“El equipo médico fue excelente e hizo todo lo posible para descubrir qué me golpeó”.

“Pero la incertidumbre me estaba causando más problemas mentales que cualquier otra cosa que pudiera causarme esta condición”.

“¿Era un tumor? ¿Tendría que operarme para extirparlo? Estaba tan nervioso que no sabía qué me pasaba”.

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