julio 13, 2024

El despertar de un agujero negro supermasivo fue visto en tiempo real

El despertar de un agujero negro supermasivo fue visto en tiempo real

Un equipo de astrónomos, liderado por Paula Sánchez Saez, del Observatorio Europeo Austral (ESO), en Alemania, ha detectado un cambio inesperado en una galaxia distante: un cambio de brillo que indica el despertar de un agujero negro.

La galaxia SDSS1335+0728 comenzó a mostrar un aumento significativo en el brillo de su centro en diciembre de 2019, transformándose en un “núcleo galáctico activo” (AGN). Este núcleo es una región brillante y compacta impulsada por un agujero negro masivo.

Eventos como explosiones de supernovas o perturbaciones de mareas, en los que una estrella es destruida cuando se acerca a un agujero negro, pueden aumentar temporalmente el brillo de la galaxia.

Estas diferencias suelen durar unos días o meses. Sin embargo, en este caso, la galaxia ha seguido aumentando su brillo durante más de cuatro años, desde que se observó por primera vez la «llamarada». SDSS1335+0728 se encuentra a 300 millones de años luz de distancia, en la constelación de Virgo.

Esta es la primera vez que se ve un agujero negro activándose instantáneamente

Para comprender estas diferencias, los científicos utilizaron una combinación de datos de archivo y nuevas observaciones de varias instalaciones, como el Telescopio muy grande (VLT) de ESO, en el desierto de Atacama, Chile. Comparando datos tomados antes y después de diciembre de 2019, encontraron que esta galaxia emite más luz en las longitudes de onda ultravioleta, óptica e infrarroja. En febrero de 2024, la zona también comenzó a emitir rayos X, comportamiento que no se había observado antes, según Sánchez Sáez en su informe. declaración.

Lorena Hernández García, coautora del estudio e investigadora del Instituto Milenio de Astrofísica (MAS) y de la Universidad de Valparaíso en Chile, señala que los científicos están presenciando una activación en el núcleo de la galaxia.

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La representación del artista muestra dos etapas en la formación de un disco de gas y polvo alrededor del enorme agujero negro en el centro de la galaxia SDSS1335+0728. Crédito: iso/m. Kornmesser

Si se confirma, esta será la primera vez que se observe la activación de un agujero negro masivo en tiempo real. Estos agujeros negros, cuya masa supera cien mil veces la masa del Sol, se encuentran en los centros de la mayoría de galaxias, como la Vía Láctea.

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Claudio Ricci, de la Universidad Diego Portales de Chile, explica que estos “monstruos gigantes” generalmente están inactivos e invisibles. En el caso de SDSS1335+0728, se pudo observar el despertar del agujero negro, que comenzó a consumir el gas que lo rodeaba y se volvió muy brillante.

Ritchie, que también está afiliado al Instituto Kavli de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Pekín en China, afirma que algo similar podría sucederle al agujero negro en el centro de nuestra galaxia, pero la posibilidad es incierta.

Se necesitan más observaciones para otras explicaciones. Existe la posibilidad de que podamos presenciar un evento de perturbación de mareas excepcionalmente lento o incluso un nuevo fenómeno. Si esta rotura es realmente una ruptura de marea, será la más larga y débil jamás registrada.

“Independientemente de la naturaleza de las diferencias, esta galaxia proporciona información valiosa sobre el crecimiento y evolución de los agujeros negros”, destaca Sánchez Sáez. Ella cree que herramientas como MUSE están en VLT o en el futuro. Telescopio muy grande El ELT será clave para comprender por qué la galaxia es tan brillante.

Actualmente, la comunidad astronómica continúa monitoreando de cerca el comportamiento de la galaxia SDSS1335+0728, buscando más pistas sobre este interesante fenómeno.

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