abril 20, 2024

Después del alunizaje, la misión del módulo lunar de Estados Unidos se detendrá  innovación

Después del alunizaje, la misión del módulo lunar de Estados Unidos se detendrá innovación

El módulo lunar de Intuitive Machines se acerca a la Luna – Imagen: Intuitive Machines/NASA

La misión espacial Intuitive Machines, que envió un módulo a la Luna, se detendrá cinco días después de aterrizar en el satélite natural de la Tierra. La empresa afirmó que debía perder el contacto con la sonda el martes (27), cuando el equipo cayó al suelo lunar.

Aunque los controladores pudieron aterrizar el módulo, la sonda cayó sobre una roca, provocando problemas de transmisión de datos, ya que dos de las antenas de la sonda apuntaban hacia abajo.

Las expectativas de la NASA eran que el módulo funcionara durante siete a diez días. La sonda debía recopilar datos sobre el entorno lunar en preparación para el envío de una misión tripulada a la Luna, prevista para 2026.

Aún no está claro si se perderán datos científicos con la finalización anticipada de la misión.

«Los controladores de vuelo tienen la intención de recopilar datos para que los paneles solares del módulo no queden expuestos a la luz. Según la posición de la Tierra y la Luna, creemos que los controladores de vuelo continuarán comunicándose con Odiseo hasta el martes por la mañana», dijo la compañía.

Intuitive Machines dijo que un error humano provocó el fallo del vuelo del telémetro guiado por láser de la nave espacial. Los telémetros son responsables de proporcionar información de altitud y velocidad al sistema de navegación de la misión.

La compañía dijo el viernes (23) que los telémetros láser no funcionaban correctamente porque los ingenieros no abrieron el interruptor de seguridad antes del lanzamiento el 15 de febrero. Este defecto no se descubrió hasta poco antes del alunizaje.

Estados Unidos regresa a la Luna tras alunizar una sonda de una empresa privada

El aterrizaje en suelo lunar fue el primero realizado por Estados Unidos desde el vuelo del Apolo 17 en 1972. La misión de la NASA, que se llevó a cabo hace 51 años, llevó a los astronautas Gene Cernan y Harrison Schmitt. Desde entonces, ningún ser humano ha regresado a la luna natural.

El módulo entró en órbita lunar el miércoles (21) y orbitó a unos 92 km de la superficie del satélite. La compañía afirmó que recibió con éxito imágenes y datos del vuelo.

La misión, denominada IM-1, tiene un módulo de aterrizaje de más de cuatro metros de altura y lleva seis cargas útiles de instrumentos para recopilar datos sobre el entorno lunar.

El módulo, liderado por Intuitive Machines y apoyado por la NASA, tiene como objetivo preparar el envío de astronautas a la Luna en 2026, a través de la misión Artemis 2.

Antes de que los humanos regresaran a la Luna, la NASA optó por contratar empresas privadas para transportar equipos al satélite natural. En el caso de Intuitive Machines, este fue el primer intento de la compañía en una misión lunar.

Recientemente, India y Japón también lograron alunizar con éxito.

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