agosto 20, 2022

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Descubren en España el fósil humano más antiguo de Europa

Paleontólogos en España, este viernes (8), anunciaron el descubrimiento de un fósil de homínido, estimado en 1,4 millones de años, que, si se confirma la datación, identificaría a Europa como el ser humano más antiguo del mundo.

El hallazgo se realizó el pasado 30 de junio en el yacimiento arqueológico de Cima del Elefante, en la Sierra de Atapurca (noreste de España). Según la fundación que administra el sitio, los paleontólogos han estado trabajando allí desde 1978.

El fósil, que mide unos diez centímetros de largo, “corresponde a parte de un rostro humano y tiene unos 1,4 millones de años”, explicó la fundación en un comunicado de prensa.

Fue en este yacimiento de Ataburga donde, en 2007, se descubrió un hueso de la mandíbula, de al menos 1,2 millones de años, considerado el fósil de homínido más antiguo de Europa hasta el momento.

“Por supuesto, tenemos que hacer estas fechas para completar esta primera evaluación”, dijo en rueda de prensa José María Bermúdez de Castro, codirector del proyecto Ataburca.

Sin embargo, el investigador enfatizó que «es lógico y razonable pensar que (este fragmento de la cara) es antiguo» porque fue descubierto en 2007 en una capa de tierra ubicada «dos metros por debajo de la capa donde apareció la mandíbula». .

Según Bermúdez de Castro, la datación se realizará en el Centro Nacional de Investigaciones sobre la Evolución Humana (SENIH) de Burgos, a 10 kilómetros de Ataburga, y tendrá una duración de entre seis y ocho meses.

Según la fundación, el análisis del Cenieh puede permitir identificar la especie humana a la que pertenece el fragmento y comprender mejor cómo evolucionó y se desarrolló el ser humano en el continente europeo.

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Los paleontólogos aún no han podido determinar con certeza a qué especie pertenecía la quijada descubierta en 2007.

“El nuevo fósil de la Sima del Elefante está vinculado a esta mandíbula y es una de las primeras poblaciones en colonizar Europa”, señala la Fundación Ataburca en una nota de prensa.

«Entonces finalmente podremos determinar la identidad de la raza humana de Cima del Elephante», agregó.

Excepcionalmente ricos, los yacimientos de la Serra de Atapurca están clasificados como Patrimonio de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) desde el año 2000. Se han encontrado miles de fósiles humanos y herramientas en el sitio, incluidos chips de 1,4 millones de años descubiertos en 2013.

(AFP)