julio 15, 2024

China llevó una bandera de piedra a la cara oculta de la luna

China llevó una bandera de piedra a la cara oculta de la luna

Como se informó mirada digitalCuando la misión Chang’e 6 terminó su trabajo en la cara oculta de la Luna, izó allí la bandera china, marcando el «territorio» del país en esa región. Esta ciencia lunar no es sólo ciencia, no. Está hecho de basalto, una roca volcánica que abunda en la Luna y aquí en la Tierra.

El 2 de junio, la sonda Chang’e 6 aterrizó en la cuenca Aitken del Polo Sur, una misteriosa región situada en la cara oculta de la Luna. Poco después, la bandera china se desplegó majestuosamente desde el módulo de aterrizaje.

Representación artística del aterrizaje de la misión Chang’e 6 en la cara oculta de la Luna. Fuente: Administración Nacional del Espacio de China (CNSA).

Esta bandera mide 30 cm x 20 cm (aproximadamente el tamaño de una hoja de papel A4) y pesa sólo 11,3 g. ¡muy ligero! Es similar en tamaño a la bandera que llevó el módulo Chang’e 5 en 2020, que aterrizó en la cara visible de la Luna y trajo muestras lunares a la Tierra. Chang’e 6 también es un modelo para la misión de regreso y se espera que llegue aquí alrededor del 25 de junio.

El suelo lunar rico en basalto inspira a China a producir ciencia en piedra

Según un informe de CCTV de China Broadcasting Corporation, elegir basalto para hacer la bandera fue un movimiento estratégico. Los ingenieros siguieron el principio de «uso in situ», es decir, aprovechar los recursos disponibles en la Luna en lugar de transportar materiales desde la Tierra. Esto es parte de la visión de China para una exploración lunar sostenible.

La imagen difundida por la Agencia Espacial Nacional de China (CNSA) muestra la bandera que llegó a la luna con la misión Chang’e6. Crédito: CNSA

Cao Jinyang, profesor de la Universidad Textil de Wuhan y miembro del equipo que desarrolló la ciencia, explicó que la idea surgió a partir del descubrimiento de que el suelo lunar es rico en basalto. «Pensamos: ¿por qué no utilizar este material como fibra inorgánica de alto rendimiento?»

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Wang Yunli, también profesor de la Universidad de Textiles de Wuhan, dijo que el proceso de impresión y teñido de la bandera implica técnicas especializadas para resistir las duras condiciones de la luna y la órbita lunar.

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Convertir el basalto en fibras inorgánicas no fue fácil, ya que el material es blando y quebradizo, lo que dificulta la circulación y el mantenimiento de los colores. Pero después de muchos desafíos y fracasos, el equipo pudo crear una bandera que proporciona un excelente aislamiento y resistencia a la radiación, ideal para soportar las duras condiciones de la superficie lunar.

La versión final de la bandera se produjo con materiales compuestos, compuestos principalmente por basalto, que representa el 62% de los componentes. «Toda la producción científica comenzó con piedras», dijo Wang. Las rocas de basalto se hilaron en fibras ultrafinas, que luego se hilaron, se tejieron en telas y finalmente se sometieron a un proceso especializado de impresión y teñido.