diciembre 8, 2022

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China lanza la segunda unidad para construir su base espacial

China lanzó el domingo la segunda parte de los tres módulos de la estación espacial que está construyendo, un paso crucial para completar este ambicioso proyecto.

La unidad, llamada Wentian, con un peso de unas 20 toneladas y sin un astronauta a bordo, fue impulsada por un cohete Gran Marcha 5B a las 14:22 hora local (03:22 GMT) desde el centro de lanzamiento de Wenchang en la isla tropical sureña de Hainan. Porcelana.

Cientos de personas se alinearon en las playas de los alrededores para tomar fotografías del misil mientras se elevaba hacia el cielo en medio de una nube de humo blanco.

Ocho minutos después del vuelo, Wentian «se separó con éxito del cohete para ponerse en su órbita planificada», celebró la agencia espacial responsable de los vuelos tripulados CMSA, que calificó el lanzamiento como un «éxito total».

Este módulo de laboratorio tiene aproximadamente 18 metros de largo y 4,2 metros de diámetro, y se adjuntará al módulo Tianhe, el primer módulo de la estación que ha estado en órbita desde abril de 2021.

Lanzamiento del módulo de la estación espacial china

La operación es un desafío para la tripulación, ya que requiere varias maniobras de alta precisión, algunas con brazo robótico.

«Es la primera vez que China ha tenido que acoplar vehículos tan grandes. Es un proceso delicado», dijo a la AFP Jonathan McDowell, astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian de Estados Unidos.

«El más rápido»

La nueva unidad está equipada con tres áreas para dormir, baños y una cocina, y también contiene sectores para experimentos científicos. Wentian también actuará como plataforma de control de la estación espacial en caso de problemas técnicos.

Esta estación se llama Tiangong («Palacio Celestial»), pero también conocida por las siglas CSS (Estación Espacial China), y la estación espacial debería estar lista para estar en pleno funcionamiento a finales de año.

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Después de Wentian este fin de semana, los tres astronautas de la misión Shenzhou-14, que actualmente se encuentran en la estación espacial, recibirán otra unidad de laboratorio, Mengtian, inicialmente durante octubre.

Entonces el terminal tendrá su forma de «T» final. Sería similar en tamaño a la antigua estación espacial soviética-rusa Mir. Su esperanza de vida será de al menos 10 años.

«El CSS se completará en solo un año y medio, que es el ritmo más rápido en la historia para una estación espacial modular», dijo Chen Lan, analista de Go Taikonauts.com que se especializa en el programa espacial de China. «En comparación, tomó 10 y 12 años construir Mir y la Estación Espacial Internacional, respectivamente», agregó.

Cuando se complete Tiangong, China podrá realizar un intercambio de tripulación en órbita por primera vez. Este intercambio debería tener lugar en diciembre, cuando los astronautas de la misión Shenzhou-14, actualmente en la estación espacial, den paso a los de Shenzhou-15.

China se vio obligada a construir su propia estación después de que Estados Unidos se negara a permitirle participar en la Estación Espacial Internacional. El gigante asiático ha invertido miles de millones de dólares en su programa espacial durante varias décadas.

China envió a su primer astronauta al espacio en 2003. En 2019, el país colocó un dispositivo en la cara oculta de la luna, un hecho sin precedentes a nivel mundial. En 2020, China recolectó muestras de la luna de la Tierra y al año siguiente envió un pequeño robot a Marte. China también planea enviar humanos a la luna alrededor de 2030.

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