diciembre 8, 2022

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‘Car Wheel’: el telescopio James Webb publica una imagen de una galaxia de aspecto extraño | Ciencias

La agencia espacial estadounidense NASA, junto con las agencias espaciales canadiense y europea, lanzaron este martes (2) otro récord sin precedentes establecido por el telescopio superespacial James Webb.

La imagen muestra una galaxia a unos 500 millones de años luz de distancia de nuestro planeta, llamada «Car Wheel» por su parecido con esta estructura. A la izquierda de este sistema, también son visibles dos pequeñas galaxias espirales.

Según la NASA, la «rueda de carro» pudo haber sido una galaxia espiral (como nuestra Vía Láctea) antes de chocar con una galaxia más pequeña hace más de 400 millones de años, y fue precisamente esta colisión la que condujo a esta formación distintiva.

«Este sistema ahora consta de dos anillos: un anillo interior brillante y un anillo de color que lo rodea. Ambos se extienden hacia afuera desde el centro como las ondas en un lago», dijo la agencia espacial en un comunicado.

Otros telescopios, incluidos los famosos telescopios Hubble, han detectado la Galaxia Cartwheel (como se la llama en inglés), pero debido a que una gran cantidad de polvo oscurece la vista de este sistema de telescopios de luz visible, algunas estructuras no se pueden ver hasta entonces.

Con esta nueva observación infrarroja de Webb, un método que supera esta barrera de polvo, se pueden ver fácilmente estrellas individuales, así como estas regiones de formación estelar dentro de la galaxia.

Otra imagen de Car Wheel Galaxy tomada por Webb en una frecuencia distinta a la infrarroja. – Foto: NASA/ESA/CSA/STScI/Divulgación

«Estos nuevos detalles nos brindan una comprensión renovada de una galaxia en medio de una lenta transformación», dijo la Agencia Espacial Europea (ESA), que también forma parte del consorcio internacional que llevó a James Webb al espacio.

Según la NASA, el supertelescopio publicará otros registros del universo en las próximas semanas.

(video: Vea cómo funcionan las estructuras de los supertelescopios.)

Ver las estructuras del Telescopio James Webb