diciembre 7, 2021

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Al filtrarse en un baño de SpaceX, los astronautas deberán usar ropa especial

Problemas con el baño a bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX Dejaría a un grupo de cuatro astronautas sin opción de baño.

En el vuelo de regreso de la Estación Espacial Internacional este mes, los miembros de la tripulación tendrán que usar «ropa interior» para solucionar el problema, dijo a los periodistas Steve Stitch, gerente del programa de la tripulación comercial de la compañía. NASA.

SpaceX descubrió por primera vez un problema en el baño de su nave espacial el mes pasado mientras examinaba una cápsula Crew Dragon diferente a la que se usa normalmente.

La empresa se dio cuenta de que el tubo utilizado para dirigir la orina a un tanque de almacenamiento se había desprendido, dejando un charco sucio escondido debajo del piso de la cápsula. Fue un descubrimiento que afectó a las tres naves espaciales operadas por la empresa.

La NASA no ha dicho cuánto tiempo los cuatro astronautas, Shane Kimbrough de la NASA, Megan MacArthur, el astronauta francés de la ESA Thomas Bisquet y Akihiko Hoshied de Japón, tendrán que permanecer a bordo de la cápsula Crew Dragon de cuatro metros de ancho, con su baño no removible. correr. .

Hasta ahora, solo dos naves espaciales Crew Dragon han regresado de la Estación Espacial Internacional con personas a bordo: el primer vuelo de regreso tomó 19 horas y el segundo solo seis horas.

La duración del vuelo depende de varios factores, incluida la dinámica orbital y el clima. Stitch agregó: «Siempre estamos trabajando para reducir el tiempo desde el atraque de la estación espacial hasta el aterrizaje, y esto es lo que haremos con este vuelo».

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El problema surgió en el baño de Crew Dragon durante la misión Inspiration4 de SpaceX en septiembre, que llevó a cuatro personas en la primera misión de crucero a la órbita, que duró tres días.

Jared Isakman, líder de la misión y financiador de Inspiration4, como se le ha llamado, dijo CNN Business El mes pasado, se activó una alarma durante la misión, alertando a la tripulación de un ventilador del baño que no funcionaba bien.

Según su relato, él y sus compañeros de viaje tuvieron que trabajar con consolas SpaceX en tierra para resolver temporalmente el problema.

El accidente no causó ningún problema grave para el equipo de la misión Inspiration4 y no hubo fugas de fluidos corporales dentro de la cápsula. Pero después de que la tripulación de Inspiration4 regresa a la Tierra, SpaceX desmantela su nave espacial para ver qué podría salir mal.

«Se desconectó un tubo del tanque de almacenamiento de orina», dijo William Gerstenmaier, un ex administrador de la NASA que ahora se desempeña como director de garantía de misión de SpaceX. De este modo, la orina se desvía al sistema de ventilación en lugar de ir al tanque.

Tales vulnerabilidades pueden surgir incluso después de que la nave espacial haya realizado todos los vuelos de prueba necesarios, haya sido examinada y aprobada, e incluso haya completado misiones.

ingrávido

Las hélices se utilizan en los baños de las naves espaciales para crear succión y controlar el flujo de orina porque, en el entorno de microgravedad del espacio, los desechos pueden (y no lo hacen) ir en todas las direcciones posibles.

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En el caso especial, la tripulación de Inspiration4 no notó que hubiera heces flotando alrededor de la cabina porque la fuga todavía estaba bajando a las áreas cercadas subterráneas, dijo Gerstenmaier.

SpaceX está trabajando para limpiar y solucionar el problema con la nave espacial Inspiration4, llamada Resiliencia.

Una nueva cápsula Crew Dragon, denominada Endurance y programada para transportar cuatro astronautas más a la Estación Espacial Internacional el miércoles (3), se lanzará con el sistema de sellado mejorado.

Los cuatro astronautas que regresan han estado a bordo de la Estación Espacial Internacional desde abril. Durante este período, la cápsula Crew Dragon Endeavour permaneció unida a la Estación Espacial Internacional, sirviendo como un bote salvavidas listo para llevarlos a casa.

Cuando los astronautas inspeccionaron recientemente la cápsula, descubrieron una fuga en el inodoro y evidencia de orina en las paredes. Pero como todavía están en el espacio, no podrán solucionar el problema de inmediato.

Dado que la estación espacial tiene sus propios baños, el problema de la cápsula solo será una molestia en el vuelo de regreso (lo que podría ocurrir más adelante este fin de semana, según la NASA), cuando tengan que depender de la opción de ropa temporal. .

Aunque la nave espacial es menos cómoda, no comprometerá su seguridad en el viaje de regreso. SpaceX realizó una serie de pruebas en tierra para garantizar que el marco de aluminio del Crew Dragon pudiera retener la orina filtrada y que el material no se volviera peligrosamente corrosivo.

Para hacer esto, los investigadores de SpaceX cubrieron algunas piezas de metal en orina mezclada con oxon (la misma sustancia utilizada para eliminar el amoníaco de la orina a bordo del Crew Dragon) y encontraron solo una corrosión limitada en contacto con el aluminio, dijo Gerstenmaier.

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«Vamos a comprobar todo tres veces», dijo la semana pasada, «y tenemos algunas muestras más que vamos a tomar de las habitaciones y comprobar». «Pero estaremos listos para irnos y asegurarnos de que la tripulación esté segura para regresar».

(Texto traducido. haga clic aquí Para leer el texto original en inglés)