septiembre 16, 2021

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“Accidente”, el misterioso objeto de la Vía Láctea que interesa a los astrónomos

No son exactamente estrellas o planetas, pero son algo intermedio. Esta es la definición de un objeto espacial extraterrestre conocido por los astrónomos como una enana marrón.

Ahora, los científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) han descubierto accidentalmente un objeto espacial similar a una enana marrón, pero con algunas propiedades especiales. El misterioso objeto se llamó “El Accidente”. El descubrimiento fue publicado en la revista científica Diario astrofísico.

“Este objeto desafía todas nuestras expectativas”, dijo Davey Kirkpatrick, coautor del estudio y astrofísico del Instituto de Tecnología de California (Caltech).

El estudio sugiere que el “accidente” puede tener entre 10 mil millones y 13 mil millones de años, por lo que es al menos el doble de la edad de otras enanas marrones previamente descubiertas.

Esto indica que se formaron cuando nuestra galaxia era muy joven y tenía una composición química diferente.

“Si ese es el caso, es probable que haya muchas de estas antiguas enanas marrones al acecho en nuestra región galáctica”, agrega Kirkpatrick.

enana marrón diferente

El científico Dan Caselden descubrió el “accidente”, oficialmente conocido como WISEA J153429.75-104303.3, por pura suerte, ya que se parece poco a cualquier otra enana marrón encontrada en la galaxia hasta la fecha, según un comunicado de la agencia espacial.

A medida que las enanas marrones envejecen, se enfrían y cambian su luminosidad en diferentes longitudes de onda, al igual que los metales calientes cambian de color cuando se enfrían.

Esta ilustración muestra una enana marrón oscura fría en el espacio.

Foto: IPAC / CALTECH

Este objeto despertó el interés de los científicos porque su brillo no es típico de los que se ven en otras enanas marrones envejecidas.

Emite una luz tenue en algunas longitudes de onda, lo que indica que dichos objetos son muy fríos, pero al mismo tiempo parecen más brillantes en otros lugares, lo que indica que también tienen regiones más cálidas.

“No es una sorpresa encontrar una enana marrón tan vieja, pero es sorprendente encontrar una en nuestro patio trasero”, dijo Federico Marocco, Davy Kirkpatrick Fellow en Caltech y uno de los autores del estudio.

“Esperábamos que existieran enanas marrones a esta edad y también esperábamos que fueran increíblemente raras”, dice el astrofísico, responsable de dirigir las observaciones con los telescopios Keck y Hubble.

800.000 km / h más rápido

Usando telescopios terrestres en el Observatorio WM Keck en Hawai, los investigadores intentaron observar el accidente con radiación infrarroja adicional.

Pero parecía tan débil que no se pudo detectar, lo que confirma que hace mucho frío y, por lo tanto, muy viejo.

Los investigadores estiman que la velocidad con la que gira es una prueba más de que ha estado en la galaxia durante mucho tiempo, ya que tira de objetos masivos que hacen que se aceleren con la gravedad.

El accidente se encuentra a unos 50 años luz de la Tierra y orbita a unos 800.000 km / h más rápido que todas las demás enanas marrones detectadas a una distancia similar de nuestro planeta, según el estudio.

El estudio destaca otra característica del accidente, que es que contiene niveles bajos de metano, en comparación con la mayoría de las otras enanas marrones encontradas, lo que refuerza el argumento de que se formó hace más de 10 mil millones de años. En ese momento, la galaxia estaba compuesta casi en su totalidad por hidrógeno y helio, y no se necesitaba carbono para formar metano.

Marroquín concluye: “La posibilidad de encontrar algo tan cerca del sistema solar puede ser una feliz coincidencia o significar que es más común de lo que pensamos”.

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