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Morelos, cuna del nopal

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El estado mantiene el primer lugar a nivel nacional en calidad y segundo en producción de este alimento.

El nopal ha caracterizado la imagen nacional desde hace mucho tiempo, por lo que representa un referente cultural en México; como especie nativa ha trascendido en importancia económica.

La familia Cactaceae es endémica del continente americano, éstas se distribuyen sobre todo en las regiones áridas y semiáridas. En México, con el término nopal se reconoce a las plantas de la familia Cactaceae de los géneros Opuntia y Nopalea; debido a la presencia de gran cantidad de especies, nuestro país es considerado como uno de los centros de origen.

Por razones geográficas, históricas y culturales, México se puede considerar como el único país que produce, consume y exporta nopal verdura, un alimento nutritivo, rico en fibra y económico, ya sea que se consuman crudos, asados o guisados. Esta verdura tiene grandes atributos alimenticios: un alto contenido de zinc, fósforo, calcio y vitamina C.

El estado de Morelos mantiene el primer lugar nacional en calidad del nopal que produce, y el segundo en producción, después de Milpa Alta, en el Estado de México, desde 2016.

La producción de nopal-verdura es uno de los cultivos de mayor importancia, sobre todo en la zona de Los Altos, que considera a los municipios de Tlalnepantla, Totolapan y Tlayacapan, donde se concentra la mayor superficie de cultivo, que alcanza las tres mil 249 hectáreas en todo el estado, con rendimientos de 82.97 toneladas por hectárea, lo que da una producción aproximada de 269 mil 555 toneladas.

Otro factor característico de Morelos es la cantidad de productos que se elaboran a base de nopal, como en repostería, agua, pasteles, medicinas y un sinnúmero de productos que le dan valor agregado a esta verdura.

El nopal es distinguido por sus tallos planos o pencas en forma de paletas, cubiertos de pequeños agrupamientos de pelos rígidos llamados gloquidios; también tienen espinas.

Esta planta se siembra enterrando las pencas verticalmente, introduciendo la tercera parte o la mitad en el suelo. Pueden plantarse en cualquier época del año, pero se recomienda que sea a finales de la estación fría.

La cosecha se va haciendo conforme van madurando las pencas. Deben cortarse con cuidado a fin de que no se produzcan heridas y el nopal pueda conservarse por más tiempo.

Según datos de Sedagro, el 70 por ciento de la producción de nopal morelense se exporta a otras entidades del país, mientras que el restante 30 por ciento es para consumo local.

La demanda del nopal es sembrada en tres mil 600 hectáreas del norte de la entidad, principalmente, y con ventas en la Central de Abasto de la ciudad de México, Aguascalientes, Coahuila, Jalisco, Nuevo León, Baja California Norte y Tabasco.

Tlalnepantla es el municipio con mayor superficie nopalera.

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