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El nopal, parte de la vegetación de Morelos

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Opuntia ficus-indica, comúnmente conocida como, entre otros, chumbera, tuna o nopal, es una especie de planta arbustiva del género Opuntia de la familia de las cactáceas.

La Ciudad de México y Morelos son los dos principales productores de nopalito en México. En el año 2009,
el primero produjo 322 mil toneladas, el 43.3% de volumen total, con un valor de 775 millones de pesos, poco más de la mitad del valor generado por este cultivo a nivel nacional.

En tanto, Morelos produjo en el mismo año 274 mil toneladas, el 36.9% de volumen nacional, con un valor de 304 millones de pesos, poco más del 20% del valor total.

El nopal es usado como complemento con alimentos fibrosos en la alimentación de los animales, ya sea en pastoreo o silo, su uso como forraje es estratégico en zonas áridas y semiáridas.

En medicina natural, los frutos son considerados astringentes, y, las palas frescas, calentadas al horno, se utilizan como emolientes, colocados en forma de cataplasma sobre la zona afectada.

Y en el caso de la tuna, muchas personas la consumen por su agradable sabor, sin conocer los beneficios que puede proporcionar a su salud.

La fruta, en todas sus variedades (blanca, roja y anaranjada) tiene propiedades nutricionales: contiene vitaminas, tales como tiamina, niacina y riboflavina, además de minerales esenciales, como calcio, fósforo, potasio, hierro, selenio, cobre, zinc, sodio y magnesio.

Los componentes de la planta de nopal están asociados también a la medicina tradicional, ya que se emplea en tratamientos para la diarrea, el cáncer de próstata y úlceras.Tiene, además, propiedades diuréticas y mejora la digestión.

El uso integral de esta especie representa un gran atractivo para el sector agroindustrial como:

Agroindustria de alimentos y bebidas para consumo humano (producción de diversos alimentos como encurtidos, mermeladas, jugos, néctares, productos deshidratados, concentrados, jarabes, bebidas alcohólicas y analcohólicas de tuna y nopalitos

Agroindustria de alimentos para animales (suplementos y piensos de pencas y de desechos de la industria procesadora de tuna, como las cáscaras y semillas)

Industria farmacéutica (protectores gástricos de extractos de mucílagos; cápsulas y tabletas de polvo de nopal)

Industria cosmética (cremas, shampoo, lociones)

Industria de suplementos alimenticios (fibra y harinas de cladodios, con fines de control de la diabetes, obesidad, entre otros.

Industria productora de aditivos naturales (gomas de cladodios; colorantes de la fruta)

Sector de la construcción (compuestos ligantes de los cladodios)

Sector energético (producción de biogas a partir de las pencas)

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