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Chicatanas: tesoro de la gastronomía

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Consideradas por la ONU como alimento del futuro, por su valor nutricional

En temporada de lluvias es muy común encontrar hormigas voladoras, llamadas chicatanas, que salen de sus nidos y se esparcen por el aire. Generalmente es la mañana el momento que se hacen presentes en grandes enjambres que rodean las luminarias o colorean el suelo con su característico color marrón rojizo.

Las chicatanas, también llamadas hormigas de San Juan, forman parte de la gastronomía mexicana y son más fáciles de encontrar entre los meses de junio a agosto; su preparación es muy sencilla y consta de tostar en grandes cantidades sobre un comal y comerlas crujientes ya sea solas, con limón y sal, o enchiladas.

El consumo de insectos es común en México desde la época prehispánica, comunidades comieron chicatanas en épocas coloniales y también en la actualidad. Actualmente las chicatanas se venden a altos precios en restaurantes lujosos, como comida exótica, aunque en algunos sitios más rurales su consumo sigue siendo tradicional. Aunque los niveles de proteína varían de insecto a insecto, y difieren dependiendo de cómo se preparan, estudios han demostrado que estas hormigas tienen niveles similares de proteína por gramo que la carne.

Sumado al bajo efecto ambiental del consumo de insectos, la Organización de las Naciones Unidas los consideran como un alimento del futuro.

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