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Gracias a las células madre, hombre logra recuperar la vista

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Un grupo de investigadores japoneses han logrado lo que se colocaría cómo la primera intervención exitosa al recuperar la visión de un paciente. 

Las causas para la disminución de la visión llegando incluso a la ceguera total son muy diversas. Mientras que muchas de ellas puede tener una naturaleza peculiar que dificulte su tratamiento, una de ella encabeza la lista: la degeneración macular asociada a la edad (DME). El cuerpo, pese a ser una máquina perfecta, la edad pasa factura en todos los procesos celulares que se desarrollan en el mismo.

La retina transforma la luz que entra por el globo ocular en imágenes, que se traducen gracias a los impulsos nerviosos. Si descomponemos la retina en cada una de sus partes, señalamos la mácula, la encargada de mantener nuestra visión nítida y detallada. Si los vasos sanguíneos que irrigan la mácula sufren daño, la mácula también lo sufrirá. 

El punto de partida de los investigadores fue un pequeña porción de piel de la paciente, que tomaron de su brazo y con un diámetro de unos 4 milímetros. Posteriormente, siguieron un protocolo de reprogramación celular, con el que consiguieron inducir las células epiteliales a células madre pluripotentes (iPSC).

Estas células poseen un enorme potencial, pues son capaces de generar la mayoría de los tejidos (las 3 capas germinales embrionarias) de forma que tenemos a mano una herramienta ideal para cubrir la necesidad de una célula especializada en un determinado tejido. 

Con los marcadores y señales celulares adecuados, inducimos la diferenciación de estas células a las células del epitelio pigmentario retinal. El resultado sería una delgada capa de células que podría ser trasplantada al paciente debajo de su retina.

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