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Politécnicos crea vacuna contra la ‘comecerebros’

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El simple hecho de nadar en aguas infectadas, es suficiente para que la conocida ameba Naegleria fowleri o “comecerebros” penetre en el organismo y alcance el cerebro de la víctima, donde provoca una meningoencefalitis amebiana primaria, una enfermedad que afecta alsistema nervioso central y que en la mayoría de los casos es mortal.

Gracias a que los investigadores del Instituto Politécnico Nacional (IPN) se encuentran constantemente realizando investigaciones para que la ciudadanía tenga una mejor calidad de vida, han desarrollado una vacuna nasal con cien por ciento de  eficacia para combatir este parásito.  

En la Escuela Superior de Medicina (ESM) montaron un modelo de la infección en ratones para desarrollar un esquema de protección. Se inoculó por la nariz cuatro veces al día por una semana a un grupo de roedores con el extracto de la ameba. Con esta acción se logró inmunizarlos.

El elemento innovador de esta investigación es la inmunización vía nasal, con ella se consigue respuesta en otras mucosas. Por ejemplo, su administración protege el tracto genitourinario y el respiratorio a la vez, obteniendo doble defensa a través de un mismo medio. Por ello se planteó de esta manera, y no por vía oral, ya que el microorganismo debe sobrevivir a una serie de condiciones adversas a nivel intestinal.

La ameba Naegleria fowleri vive en la capa fangosa de cuerpos líquidos, como albercas, lagos, ríos, estanques, aguas termales y es muy resistente al cloro. Cuando las personas realizan actividades acuáticas la ameba entra en contacto con la nariz y de ahí migra al cerebro, donde se alimenta de oxígeno y carbohidratos, provoca que el tejido muera y causa hemorragias.

Si bien hasta el momento se han reportado sólo 400 casos a nivel mundial, y aunque es inofensiva si se ingiere, los resultados son fatales cuando el organismo viaja a través de la cavidad nasal y una vez que se hospeda en el cerebro es altamente mortal.

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