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Científicos estudian invasión de catarina arlequín en México

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Científicos del Instituto de Investigaciones en Ecosistemas y Sustentabilidad de la UNAM, campus Morelia, buscan una catarina mexicana que sustituya a la asiática (Harmonia axyridis) como biocontrol de plagas.“Con los resultados de este estudio esperamos dar una recomendación para que se utilice como biocontrol una especie de catarina mexicana, y evitar los daños que vienen asociados a las especies invasoras”, dijo la investigadora Morelia Camacho Cervantes, quien encabeza el proyecto.

La catarina arlequín, introducida en México como agente de control biológico en Chihuahua, Colima y Yucatán, se ha convertido en una especie invasora, debido a sus altos índices de fertilidad y su rápido desarrollo.

La especialista, adscrita al Instituto de Investigaciones en Ecosistemas y Sustentabilidad de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), campus Morelia, planteó un proyecto que busca evaluar las interacciones que establece H. axyridis con tres catarinas que están presentes en el centro del territorio mexicano.

“Cuando una especie exótica invasora llega a un nuevo ambiente puede desplazar a las especies nativas, ya sea porque compite con ellas o las depreda”, indicó Camacho Cervantes en un comunicado de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).

Para saber si la catarina arlequín rivaliza exitosamente con las especies nativas de México, la científica planteó un proyecto denominado “Competencia por alimento entre la catarina exótica Harmonia axyridis y las catarinas nativas Hippodamia convergens, Cycloneda sanguinea y Paranaemia vittigera en el centro de México”.

“Quiero establecer si existe competencia entre ellas por alimento y evaluar las posibles repercusiones del establecimiento de este insecto exótico invasor en nuestro país”, señaló la investigadora ganadora de una de las Becas para las Mujeres en la Ciencia L´Oréal-Unesco-Conacyt-AMC 2016.

La primera etapa de esta investigación consistió en hacer encuestas a más de 70 entomólogos alrededor del mundo para tener datos actuales de la distribución de la catarina arlequín.

La doctora encontró que este insecto también llamado mariquita está en 61 países y en Europa se han identificado algunas especies de catarinas nativas que pueden estar en riesgo a causa de la introducción de esta especie exótica invasora.

La segunda fase del proyecto se divide en dos, la primera fue calcular cuántos pulgones verdes (Acyrthosiphum pisum) presentes en cultivos de alfalfa se puede comer cada especie de catarina –que forma parte del estudio– en ausencia del resto y en un tiempo determinado.

La investigadora y su grupo de trabajo colectaron a cada una de las catarinas en campo, las llevaron al laboratorio, les dieron un número determinado de pulgones y tomaron el tiempo para saber cuántos consumen en lo individual las catarinas.

Esto fue replicado varias veces para tratar de encontrar un patrón por especie y comparar los datos.

Como complemento, y para esta parte servirá la beca, se registrará la presencia o la ausencia de las tres especies de catarinas mexicanas y de la catarina arlequín en jardines urbanos de la ciudad de Morelia, Michoacán y en campos agrícolas, y con ello evaluar la diversidad de estos artrópodos.

Los resultados que se obtengan de todas las etapas del proyecto servirán para determinar qué especie sería un mejor control de plaga, contra el pulgón verde por ejemplo, y si las interacciones entre diferentes especies en este caso de catarinas, tienen algún efecto durante el consumo de pulgones.

Lo que se busca es identificar especies nativas que puedan sustituir a la asiática como control biológico.

También se podrán identificar las especies en mayor riesgo de ser desplazadas por ésta en la competencia por alimento, así como las especies de herbívoros mexicanos que puedan estar en peligro al ser consumidas por ese insecto.

“Queremos convertir a la H. axyridis en una especie ejemplo para promover el conocimiento acerca de las especies invasoras y de sus efectos en la biodiversidad”, subrayó.

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